中世纪的意大利:孕育了罗马帝国,却无法完成统一

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19世纪奥地利帝国首相梅特涅曾经揶揄说“意大利只是个地理名词”,暗讽意大利将无法成为一个国家。意大利虽然孕育了罗马帝国,但在中世纪却一直陷于分裂,无法形成强而有力的政府。究其原因,这与东罗马帝国对意大利的执着有非常密切的关系。

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无疑东罗马的政治命脉在拜占庭地区,但帝国对其在欧洲的旧领土仍时刻念念不忘,尤其是作为“罗马”源头的意大利地区。查士丁尼大帝积极收复失土,使自476年西罗马灭亡后便脱离帝国统治的意大利半岛重新回到统治下。在6世纪至8世纪之间,东罗马与伦巴底人等争夺意大利,导致了该地区中世纪以后一直无法进一步组成一个政权。

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说到意大利,最令人印象深刻的莫非于有二千多年历史的罗马。不过罗马地势平坦,难以防守,加上位处内陆,欠缺良港。随着日耳曼外族的威胁愈来愈大,罗马帝国愈发需要寻觅一个更好的首都。而这个新首都便是拥有通往东方良港与沼泽作天然防御的拉文纳。由402年迁都以来,拉文纳便成为意大利实际的政治军事中心,而罗马则慢慢成为教宗的势力范围。476年西罗马灭亡后,拉文纳继续作为哥德人奥多亚卡和往后东哥德狄奥多里克等北意大利统治者的首都。

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535至554年的哥德战争,东罗马成功收复意大利半岛。535年,东罗马的查士丁尼大帝发动了哥德战争,从北非(当时已收复)和伊利里亚(达尔马提亚海岸)两路夹攻东哥德人所控制的意大利。花费了约20年时间,东罗马终于完全收复意大利。不过好景不长,568年下一波日耳曼移民伦巴底人又再入侵意大利。东罗马久历战事,加上查士丁尼死后(565年)不久,无力对抗,于是除了部分重要地区外,北部米兰与中南部不少地区皆重新落入伦巴底人的控制。

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公元584年,东罗马将意大利剩下仍受控的地区组成了“拉文纳总督区”。此后近二百年间,东罗马与伦巴底人一直分治意大利,互不统属,使伦巴底区与东罗马区日渐形成文化差异。751年,虽然拉文纳被伦巴底人攻陷,东罗马势力只剩下南方很少的地区,但巴底人却无法一口气控制整个意大利半岛。753年,教宗斯蒂芬逃到法兰克,向当时的法兰克国王丕平求援,引来法兰克势力介入。丕平与其子查理积极介入意大利事务。随着首都帕维亚在774年被法兰克的查理大帝攻陷,北部伦巴底地区落入法兰克人控制,而伦巴底人则转往南方贝内文托和斯波莱托继续其独立的状态。

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意大利作为欧洲的中间地区,一直有着左右逢缘的特质。自8世纪以来,东罗马势力在意大利全面衰退,使意大利往后的发展逃离了一般的东欧史的范围。不过同时,西欧君主也没有办法将意大利完全控制,使得意大利于中世纪一直处于一个非常微妙的中立空间。虽然被周遭的势力干预,无法组成一个有力的统一政权;但各势力也未能有效管治此地。故此在中世纪意大利开始进入分裂的城邦自治时代。而得益于裂割的状况,不少商人共治都市如威尼斯热那亚渐渐登上历史舞台。

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