「皇帝列表」汉朝更始帝,小人物登上宝座,暴政中也透着小家子气

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更始帝简介更始帝刘玄,现在一般认为是汉景帝刘启的坤孙。

所谓坤孙,就是玄孙的孙子。

而玄孙,则是孙子的孙子。

之所以说刘玄是刘启的坤孙,是从其父刘子张为长沙定王刘发的玄孙这条消息推断的。

刘发,正是汉景帝刘启的众多儿子之一。

而按照这个辈分推算,刘玄便是汉光武帝刘秀的族兄。

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图1-1. 汉景帝刘恒

公元17年,新朝末年爆发了著名的绿林起义。当时新市绿林山境内豪杰啸聚,后来鼎鼎大名的绿林军就在此时建立。

公元23年,看准王莽新朝已经气数将尽,绿林军随即拥立刘玄为帝,建立了更始政权。

此后,更始政权入驻长安,开始了一段短期的统治生涯。

短短时间过后,公元25年——也就是更始三年,赤眉军与刘秀的舂陵军合击长安。自此,更始政权宣告灭亡!

刘玄本人辗转于乱军之中,最后被赤眉军中的谢禄缢死。

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图1-2. 汉光武帝刘秀

刘玄的一生,大半生都可以说平庸,但又不算平凡;当上皇帝后,既可以说暴虐,又透着一股子小家子气。

总而言之,这是一个一生都充满着矛盾的人!

至于如何矛盾,且听我慢慢道来!

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图1-3. 东汉末的《三国演义故事——曹操战宛城

惹是生非的二世祖关于刘玄早年的史料很少,可能只有《后汉书》上才有只言片语的记载。

在寥寥无几的史料中,刘玄早年完全是一个窝囊二世祖的形象。

据说,刘玄在早年间还有个弟弟。这个弟弟因为未知的事件被人杀死了,刘玄想要为弟弟报仇,就私下里纠集了一帮宾客。

没想到,这帮宾客比他还不靠谱。为弟复仇的事情还没有影儿,宾客们首先就犯下重罪。

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图2-1. 湖北枣阳汉城文化园——古舂陵

刘玄受到牵连,被迫只能从家乡舂陵逃往不远的平林。

在后来的史书记载中,刘玄都是一个没见过世面,胆子小到大臣多了都不敢说话,头要塞到裤裆里去的形象。

可想而知,此时流亡平林估计也不是他自己的主意。

以个人的观点来看,此时刘玄家中应该小有资财!宾客犯事后看他好忽悠,想拉着当靠山,就带着他一起走了。

这样看来,刘玄确实是个二世祖。虽然窝囊了点,但比起同一个烈祖,还要种田养家的族弟刘秀来说,他的家境明显要好上不少。

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图2-2. 湖北随州千年银杏谷——平林即今湖北随州市西南古城乡

刘玄这一走,刘家就彻底跟这件事撇不清干系了。

可能宾客犯事得罪了官府或者什么权贵,刘玄前脚刚走,他的父亲刘子张就后脚就被抓进了大牢。

刘玄当时远在平林,官府拿他没办法,他也只能干着急。

看样子,他和刘子张之间的父子关系应该非常融洽。

被逼无奈之下,刘玄甚至想出了诈死这一招来救自己的父亲。从这件事,也可以反映出刘玄具备一定的社交能力。即使人不在舂陵,仍旧有江湖人士为他盯梢、送信。

随后,刘玄便差人向家中发丧,将伪造的灵柩运至舂陵。

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图2-3. 湖北枣阳郭家庙墓地出土——龙纹青铜匜

要说这刘玄背后的宾客也确实不简单。这么拙劣的一个诈死招数,官府还就生生相信了。可能是伪造技术过于逼真,也可能是官府根本没想继续追究下去。

得到刘玄的死讯后,刘子张被迅速释放出狱,重新过起了小康生活。

而此后,刘子张此人在史书中便再无音讯,连生卒年几何也毫无记载。

在这段史实中,其实有很多耐人寻味的细节。

比如说,刘玄当时的家境、宾客究竟犯了什么罪行、刘玄为什么逃跑、官府为什么虎头蛇尾地处理这个案件等等,都很难去给出答案。

这个事件就像刘玄这个人一样,扑朔迷离中处处透着矛盾。

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图2-4. 东汉建筑——普光寺一角

受拥立——二世祖变身更始帝即使是性格窝囊,但是刘玄偏偏在江湖上很有声望。

在湖北这一片,南到舂陵、北到荆州,他都小有名气。

正因此,新莽末年,当绿林军察觉到新朝气数已尽时,他们立马就北上平林(今湖北随州市西南古城乡)拥立刘玄称帝。

有着势力雄厚的绿林军支持,刘玄很快就入都宛城,建立了自己的政权。

此时绿林军中的主要将领,比如王匡、马武、王常、成丹等,后来都在更始政权中身居要职。

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图3-1. 宛城——明王府山

说起绿林军的由来,其实还有另外一段历史

新朝末年,天下灾荒四起,王匡、王凤带着数百人在今襄阳地区聚众起义。此后,他们一头扎进了深山之中,在新市绿林山上驻扎,数月间就又聚集了七八千人。

因为驻地的缘故,他们才有了绿林军的名号。

绿林军建立以后,于地皇二年荆州牧派遣两万人前去攻打。双方在云杜大战,最后以绿林军全胜而告知。带着缴获的辎重,绿林军们在劫掠竟陵、云杜、安陆之后重返深山,迅速发展成为了五万人的大型势力集团。

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图3-2. 湖北天门邓家湾出土的筒形陶器

地皇三年,天下瘟疫横行,绿林军死者过半。被逼无奈之下,他们分成两路,各自散去。

其中,以王常、成丹为首的称下江兵,而以王匡、王凤、马武及朱鲔、张卬为首的称新市兵。此后,陈牧、廖湛等又在平林聚众一千余人,称为平林兵。

这三路兵马,便组成了地皇四年的绿林军。

而就在这一年,刘玄在育水边上设坛称帝,号更始帝。

在这次典礼中,刘玄大现窘态!据史料称,他看见在场人数众多,竟然吓得大汗淋漓、不敢抬头。

不管这是真是假,和早期刘玄记载中那个为弟报仇、聚义群雄的豪侠形象都相差太远了。

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图3-3. 襄阳护城河——育水即今襄阳市襄州区的唐白河

历史的真假还有待于挖掘,但是之所以说刘玄窝囊,就是从更始年间他在大臣面前屡现窘态而推断出来的。

到底有没有可能是史书对刘玄刻意抹黑呢?

这其实很难说。

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图3-4. 汉代铜镜

荒唐的更始三年——傀儡皇帝刘玄?地皇四年,更始政权入都宛城,开始了它为期三年的统治生涯。

纵观更始三年,都透着一股子荒唐的味道!

皇帝是随便来的,以前可能是个无赖(说好听点叫游侠),虽然在封建王朝这无可指摘,但此后刘玄执政的糊涂确实证明了他能力不行;大臣是随便来的,入都宛城后,更始帝一口气封了列侯上百人,并且此后还大肆封王,打破了汉高祖以来异姓不能封王的传统。

更始帝的所谓施政,更是胡来!

更始元年六月,因为嫉妒刘秀的哥哥刘伯升,刘玄下令将其杀死。

这直接导致了前钟武侯刘望的造反,当时刘望会合王莽旧部严尤和陈茂两人,自立为帝,以严尤为大司马、陈茂为丞相。而严尤、陈茂二人,正是在更始元年三月份的昆阳之战被刘秀等将领击败的!

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图4-1. 新莽铜石权

虽然这场叛乱很快就被平定下来,但此时王莽未死,这种内讧对于起义军的实力和士气的影响其实相当严重。

此后,更始帝愈发多疑。这种多疑到了更始后期愈发严重!

更始三年,因怀疑张卬、廖湛、申屠建、胡殷和隗嚣,他设计将几人召来宫中,密谋一举杀死几人。没想到事情败露,只有申屠建一人傻傻地被他算计身亡,其余几人逃跑后转过头来在长安东西两市大肆劫掠,带兵攻打皇宫,逼得他百骑逃向新丰。

到了新丰之后,更始帝的多疑个性丝毫不改!

除了老丈人赵萌之外,他一口气地将新丰所有更始元老都怀疑了个遍。因怀疑新丰的王匡、成丹、陈牧,他又旧计重施,结果被王匡逃脱。王匡此后与张卬等在长安合兵,共同反抗更始政权的统治。

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图4-2. 沛县丰邑人刘濞——新丰是刘邦为解父亲刘太公的乡愁在京城附近复刻丰邑建成的

这些事件除了反映出更始帝的多疑外,又令人觉得幼稚之极。

似乎做出这些决定的人根本就是几岁的稚童一般,信手在天下这棋盘上随意落子。

再看另一件事,更令人有这种感觉。

史载,更始帝娶赵萌之女为妻之后,耽于享乐而将政事全都赋予赵萌。这若是放在夏商周的历史上没有什么,前有妲己、后有褒姒。

可放在汉朝,这就有点令人不可思议了!

汉朝哪个皇帝不是三宫六院,看看“二十七天皇帝”汉废帝刘贺,得知自己登上皇位的第一件事就是大肆掳掠民女。

这才是好色之人应该有的样子!

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图4-3. 汉服美女

哪个好色之人会守着一个黄脸婆过日子,这个人这么巧还是掌政的实权大臣的女儿!

由此不能不让人猜测,即使登上了皇位,刘玄仍旧是做了别人的傀儡!

此外,在更始帝娶赵氏之前,大肆封王的事件正是在赵萌、李棘的撺掇下做出来的。

这说明,赵萌很可能早就觊觎更始帝的权力宝座,开始在暗地里布局。

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图4-4. 汉代熏炉

总结总之,不管更始三年如何荒唐,

更始帝又当又立之后到底是其本性所为,还是大臣撺掇所至,或者说他干脆就是个傀儡皇帝,它也仅仅只存在了不到三年的时间。

更始三年,赤眉军发布檄文,给予更始帝二十天的投降期限,投降后可封为长沙王。

刘玄因此在赤眉将领谢禄的带领下投降刘盆子。刘玄投降之后,刘盆子本想赖账,但是被刘恭说服。此后不仅封了畏威侯,还在一段时间后真的当上了长沙王。

但是好景不长,暴虐的赤眉军中终究还是没有刘玄的容身之地。

不久之后,为求自保谢禄派亲兵将刘玄缢死。

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图5-1. 徐州狮子山——汉兵马俑阵

参考文献[1] 曾维华. 关于更始皇帝刘玄即位的时间问题[J]. 上海师范大学学报(哲学社会科学版), 1987(02):140-141.

[2] 马彪导读. 后汉书[M]. 中信出版社, 2015.

[3] 司马光. 资治通鉴[M].

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