刘秀是个开国皇帝,可为何会继续沿用“汉”做国号甘愿做继位皇帝?

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东汉确实和西汉关系不大,刘秀建立东汉的时候,西汉已经亡国很多年,刘秀是在推翻新朝后建立了东汉王朝。那么刘秀为什么会继续沿用“汉”做国号,而不自己重新定一个新的国号呢?

王莽篡国,西汉灭亡

刘秀是个开国皇帝,可为何会继续沿用“汉”做国号甘愿做继位皇帝?-第1张图片-历史网

(窃国大盗王莽创立新朝)

强悍的大汉帝国到了汉元帝时期,朝政日益衰败。到了汉成帝之时,年轻的成帝无心政事,耽于享乐,将国政委于母后王政君。于是,以太后王政君为首的王氏外戚集团独揽了朝政大权。成帝专宠赵飞燕、赵合德姐妹姐妹,两人迷惑成帝,使其无心政事,从而形成了“赵氏乱于内,外家擅于朝”的局面。

王氏外戚把持朝政,权倾朝野,而王政君之侄王莽,更是凭借其在士大夫心中的良好形象和崇高声望,而得到太后王政君的信任与重用。汉哀帝死后,已经总揽西汉大权的王莽连立汉平帝、孺子婴两位小皇帝,众多被他虚伪表面所迷惑的士大夫竟纷纷请求他代汉自立。而已经被称为“摄皇帝”的王莽,表面上仍以周公辅成王形势事汉,背地里却加紧了篡汉自立。终于在初始元年(8年),撕下伪装面具的王莽废孺子婴为“定安公”,正式代汉登基称帝,建立新朝,统治了214年的西汉王朝宣告灭亡。

不过,王莽食古不化,是一个狂热的复古分子,他推行所谓新政改革盲目崇古,对周礼春秋大义的推崇近乎癫狂,新政不切实际不得人心,还触动了上至豪强、下及平民的利益,再加上天灾不断,水祸、旱灾肆虐,导致过去经济繁华的中原地区赤地千里,哀鸿遍野。新朝的统治勉强支撑了几年,终于在天凤年间(14年--19年)爆发了大规模的农民起义,绿林、赤眉、铜马等大小数十股农民起义军揭竿而起,大批豪强地主也乘势开始倒莽,这些力量都给予了新朝统治以沉重打击。

新朝是一个短命的王朝,从始元元年(8年)建立到地皇四年(23年)被绿林军推翻,仅历一帝,只有短短15年国祚,时间上距离西汉灭亡不远,因此,随着王莽统治越来越不得人心,民间上思汉之潮益盛,不少农民起义军都打着恢复汉朝统治的旗号反抗新朝的统治。

皇族之后,致力兴汉

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长沙定王刘发,刘秀乃刘发之后)

刘秀是汉高祖刘邦九世孙,汉景帝第六子子长沙定王刘发后裔。

汉武帝时期,朝廷推行了一项旨在巩固中央集权的政令,即推恩令,这是在“七国之乱”后为了削弱地方宗室诸侯势力而推行的一项重要政令,这项政令要求由以前的各诸侯所管辖的区域只由其长子继承,改为其长子、次子、三子共同继承。其目的在于将诸侯国的辖区不断分化,诸侯国被越分越小,势力大大不如过去。

推恩令推行后,刘秀的先祖便从列侯开始递降,到了他的父亲刘钦这一辈,早已经褪去了皇族的光环,只能当济阳县县令这样的小官员了。不过,刘秀毕竟是皇族之后,天黄贵胄,身份肯定比其他人要高贵太多,虽家庭式微,其西汉皇族之后的身份却永远都不变,虽然他这一支属于远支旁庶一脉,但这一种身份却给他日后重兴汉朝创造了先天条件。

地皇三年(22年)十月,刘秀与李通从弟李轶等人从宛城起兵,打着“复高祖之业,定万世之秋”的旗号,在群雄逐鹿的中原很快成长为一支实力雄厚的队伍。

以汉为国号,收拾人心,巩固统治

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(东汉开国之君,汉世祖光武帝刘秀)

刘秀打着“复高祖之业,定万世之秋”的旗号起兵反抗新朝,以西汉皇族后裔的身份闪亮登场,很快便引起不少人的注意,而推翻新朝,恢复汉朝,几乎是当时大部分农民起义军一致的选择。

刘秀与他哥哥刘縯为首的南阳宗室子弟起兵的时间比较晚,当时绿林、赤眉等起义军都已经发展的很不错,纷纷拥立了各自的皇帝。刘秀原本奉绿林军拥立的皇帝刘玄为天下之主(更始帝,玄汉政权),而刘玄也是西汉皇族之后,与刘秀同出一脉,都是长沙定王刘发的后代,他还是刘秀的族兄。而另一支农民起义军赤眉军,则拥立了汉高祖第十一世孙,西汉城阳景王刘章之后刘盘子(建世帝)为帝。

刘秀势力大盛后,很快便与更始帝决裂。更始三年(25年)六月,已经是“跨州据土,带甲百万”的刘秀在众将拥戴下,于河北鄗城(今河北邢台柏乡)的千秋亭即皇帝位,建元建武,国号仍为汉,一个新兴的王朝就这样诞生了。而刘秀以“汉”为国号,其意思和目的是很明确的。

1:名正言顺

刘秀是汉高祖刘邦九世孙,汉景帝第六子长沙定王刘发之后,作为西汉皇族之后,继承大统名正言顺,因此,以“汉”为国号正是对外宣示自己作为西汉皇族后裔登基称帝的合法性。

2:不忘初心

当初刘秀起兵,打着“复高祖之业,定万世之秋”的旗号,表明自己作为西汉皇室后裔,志在恢复高祖基业,使汉朝统治传之千秋万代。确实这个旗号在当时是高瞻远瞩的,毕竟王莽的统治早已不得人心,而西汉不过数年,人心皆思汉,此时打出这个旗号,对于壮大刘秀的势力有着巨大的作用。而刘秀在“跨州据土,带甲百万”积攒了雄厚实力后顺天应人称帝,不忘初心,以“汉”为国号,兑现了自己当初在起兵时许下的豪言壮语。

3:收拢人心

西汉统治天下凡214年,而新朝却只有15年,朝代虽然经历了更迭,但是百姓却在经历了王莽统治的倒行逆施后,反而怀念西汉,这是民心所向。刘秀以“汉”为国号,这是顺应民心,汉朝的影响力深入人心,所谓“得民心者得天下”,刘秀是一个深谋远虑之人,以“汉”为国号,对凝聚人心,实现统一和稳定天下具有非常重要的舆论宣传作用。

总结

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(东汉疆域)

刘秀的成名之战昆阳之战展现出了他卓越的军事能力,而在短短的三年时间便重兴汉朝,更是一个奇迹,都说时势造英雄,但是刘秀的成功却不仅仅是时势,还有他的高瞻远瞩和深谋远虑。刘秀以自己是汉朝皇室后裔而自豪,并将之视为自己将来定鼎天下先天的政治优势。尊奉汉元帝为皇考,以光复汉室为己任,顺应时势,收拢人心,经过长达十二年的统一战争,陆续消灭河北、关东、陇右、西蜀等地的割据势力,结束农民战争、军阀混战与地方割据局面,建立东汉王朝,实现了天下一统。光武帝刘秀是中国历史上将“柔道治国”贯彻的最彻底的皇帝,在位年间,政绩优秀,天下承平,开创了著名的“光武中兴”,是东汉王朝最杰出的皇帝。

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