中国历史上最著名的人(36)

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上接前文——

因受乃兄班固的牵连,班超为朝廷所猜忌,年逾七旬依然归国无期。此时班昭力谏汉和帝,曰:“妾窃闻古者十五从受兵,六十还之,亦有休息不任职也……”(诸公可尽阅班昭为兄请命,原文慷慨激昂,尽显其才),和帝听闻,对班超的事迹非常感动,不再猜疑班超,遂命其归国,安享晚年(班超一心为国,还被猜忌如斯,所谓伴君如伴虎就是这般)!

此外,班昭还以女儿身参政理事,结果后世的儒家学者所不喜,因此名声不显。单论其才不逊易安,若论其功不亚长兄!一代才女埋没至此,实在可惜。班氏三兄妹,才能俱为上上之选,东汉王朝初期的兴盛,班氏诸子功不可没!

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光武中兴、明章之治、永元之隆!从开国皇帝刘秀一统寰宇,到明章二帝开大治之世,再至和帝,东汉王朝的国力臻至巅峰,可以说东汉的这前四位皇帝,都是一时之选,明君中翘楚!由此可见,东汉王朝的开局跟西汉王朝何其相似!

可盛极必衰,古今中外概莫能外!东汉和西汉不仅优势相似,连劣势也是一奶同胞,大哥不输二哥!东汉完美继承了,西汉外戚干政这一特点。之前,在总结西汉名人的时候,鄙人就提过——终西汉一朝,后宫对朝廷的影响力就没断过!这方面,东汉有过之而无不及!

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光武帝刘秀在位32年,活到62岁,他历尽艰辛开创王朝,堪称东汉最辛苦的皇帝,但也是最有福的皇帝!估计刘秀自己也没料到,他居然是东汉在位时间和寿命最长的皇帝!他儿子明帝刘庄在位17年,活到48岁——已经是东汉第二长寿的皇帝了(汉献帝跟他同寿)。

之后,孙子汉章帝刘炟在位12年,仅活到33岁!但就这个寿命在东汉皇帝里,都算长寿的,可见东汉皇帝有多么短命!刘庄、刘炟这子孙二人,在位的时间加在一起,居然都没刘秀在位时间长!可惜了明章之治这个大治之世,结束的原因,居然是因为皇帝的寿命,当真可悲可叹!

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可惜了这位少年天子

再往后,汉和帝刘肇,在位16年,年仅27岁就驾崩了!而且在他位的前半段时间,主要任务是跟,以大将军窦宪和窦太后为首的外戚集团玩宫斗(本来就短命,还浪费了这么多时间,上苍对东汉何其不公!自刘肇之后,东汉再无明君),可惜雄才大略的汉和帝,若能长寿,说不定能出一个堪比汉武帝的存在!

这里顺便说一嘴,这个大将军窦宪,就是燕然勒石的那哥们儿,也不知何故,史家将他的这一壮举,跟霍去病封狼居胥齐名(命好)!但窦宪这家伙真不是什么好鸟!他不但祸乱朝纲党同伐异,死的时候还将班固牵连致死,间接导致功勋卓著的班超差点老死西域,真不知道史家为何将其与霍去病齐名,世事何其不公!

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斗赢了外戚,东汉王朝就直接进入了最鼎盛时期——永元之隆!刘肇仅凭借10年的时间,就将刘家基业推向了最巅峰,其势不逊乃祖汉武帝刘彻,可惜他没有刘彻的寿命,汉家基业也因为他的死而急转直下!

其实,这一时期算是中国历史一个重要的转折点,若汉和帝不死,凭当时的汉朝国力,必然再度扩张。和帝再活个三五十年,那时汉朝的版图会是什么模样,想想就觉得兴奋啊!可惜历史没有如果……

刘肇之后就是著名的汉殇帝刘隆,这个小——都不能叫做小朋友,这个小婴儿!继位时年仅100多天!刚过一岁便夭折了,殇帝的谥号名副其实!刘隆也因此成了,中国历史上登基年龄最小,死亡时间最早的双料皇帝!

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汉殇帝,可怜了这位婴儿皇帝

此后,东汉虽再未有婴儿登基这样可悲又可笑的情况出现,但天子少年继位的情形,却屡屡发生,因此,太后临朝称制的局面也成为了常态,外戚也成了东汉王朝最大的祸患!主少国疑,外戚、宦官、权臣各种历史常见的奸角轮番坐庄,你方唱罢我登场,自殇帝以降,东汉开始走下坡路。

东汉中后期这段历史,宦官奸佞当道,小人奸邪频出,反观东汉天子,却成了边缘人物,甚至是吉祥物!殇帝崩,无后(一岁多的娃儿也不可能有后),太后邓氏及外戚集团商议,决定立汉章帝的孙子刘祜为帝,是为汉安帝,刘祜登基时年仅13岁!

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为什么要立这么小的孩子为帝?当然是为了把持朝政啊!权利这个东西太诱人了!之后,东汉开启了外戚制霸的时代,祸乱从此开始。不过说实在的,这位邓太后虽然对权利的欲望极大,但她本人还算贤明,除了脾性较为跋扈,在施政、用人方面还是颇有手段的。

邓太后当政期间,吏治清明,国家得到了一定程度上的发展,此外,她还限制邓氏一族的权利,对自家人的要求相当严格。时年,邓太后的兄长邓骘有功,按律应封食邑三千户,但邓骘以外戚身份当不得封赏为由,推辞不受,连朝廷派下的使者来了,都避而不见,朝廷无奈只能作罢。

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就这样,在邓氏外戚恪尽职守、严于律己的治理下,东汉王朝居然奇迹般地再次兴盛起来。与之相反的是邓太后去世后,汉安帝开始亲政,形势开始急转直下,不得不说是个讽刺。安帝开始清算邓氏,邓骘无辜被害,邓氏一族在朝堂被扫荡一空。不仅如此,亲邓氏的朝臣也在被清算的行列……

凭心而论,皇帝亲政,清理权臣无可厚非,但毫无原则地清算——且参考汉宣帝亲政以后的做法,两相对照之下,便可知安帝非人君之选!此时,距班超收复西域,以及窦宪大破北匈奴已过20余年,苟延残喘的北匈奴联合西域的反汉势力,纠结起来发兵攻打河西,汉安帝便派班超之子班勇出兵西域。

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班家堪称一门英豪

东汉大概是气候变迁的时间节点,同一时间,国内水灾、地震、冰雹、风暴等自然灾害频发,全国100多个郡(因为人口大量增加的原因,此时东汉施行州郡制,在郡县制的上面加了一个州级行政单位,而郡的面积,则远比秦和西汉时期小的多),有一半以上都遭了灾。

这种情况,莫说在古代,就算放到科技极为发达的现代,国家都未必承受得住!对此,汉安帝表现相当淡然,绝对无愧他的谥号,的确够安逸——刘祜指派手下大臣处理各地灾情,他自己则是卷入后宫争斗之中。

待续……

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