左光斗:做实事的东林党人,他的铁骨铮铮,绝不是为了虚名

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明末的东林党人一直饱受争议,他们中有许多士绅地主,自诩为清流,实际上却为巨贪,给明朝带来了深重的灾难。这些人影响了东林党整个群体的风评,似乎只要是东林党人,就一定是伪君子,求虚名,国家民族的蛀虫,不少人认为阉党才是做实事的人,而东林党连阉党都不如。

东林党和阉党到底谁更烂,这是一个没有定论的事情,但可以肯定的是,东林党并非都是不做实事、空谈误国的伪君子,就拿“东林六君子”之一的左光斗来说,他的铮铮铁骨,绝不是为了一己虚名。

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左光斗出生于明朝万历三年的九月初九,家乡是文风繁盛、名人辈出的桐城。左光斗出生的时候,月大如斗,所以父母将其命名为左光斗。

左光斗做人,就如同天上的皎月一般,洁白无瑕,他为人做官刚正不阿,和杨涟同科进士,任中书舍人,后来担任御史,巡视京城。明末政治腐败,就连天子脚下吏治也败坏到了无以复加的地步。当时卖官鬻爵的现象十分普遍,吏部中的许多官员甚至胆大包天到集体造假,伪造假的官符印信,卖给富商恶霸。这些人也不在意官符印信是真是假,反正拿到了以后就开始横行霸道,以官府的身份敲诈百姓。

吏部造假的事情有许多人都知道,但均不敢查,可左光斗上任做的第一件事就是清查卖官一事。左光斗的手段雷厉风行,很快就查出假官一百余人,一举铲除了造假集团,并将主犯金鼎臣抓获处死,京师的官场为之一震。

客观地讲,这个时候的东林党人还是比较纯粹的,以左光斗、杨涟等人为代表的东林官员们在稳定朝政、打击奸佞作出了巨大的贡献,比如移宫案中左光斗等人就居功至伟。

移宫案发生于光宗死后,李选侍仗着是皇太子朱由检养母的身份,强行居住在乾清宫里,软禁了太子朱由检,强迫太子封她为皇太后,并要求奏章要先经她观阅才能拿给太子。左光斗怒而上疏,斥责李选侍,并联合其他臣子一同打击李选侍。

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李选侍为了把持大权,和宦官魏忠贤勾结,通过宦官干扰左光斗的营救行动。由于太子在李选侍手中,再加上有魏忠贤从中作梗,一时间人人自危,左光斗和杨涟挺身而出,带头入宫将幼主救出,逼迫李选侍移宫,并扶持朱由检登基,顺利完成了皇位的继承。

左光斗凭借扶持幼主的功劳,晋升为左佥都御史,他针对朝廷中的弊政大胆直言,严厉考核官员,和阉党势力针锋相对,沉重打击了贪官势力,革新朝廷风气。左光斗任职期间,还提出了不少建设性的提议,比如设立“武学”和“屯学”,前者旨在为朝廷培养能征善战、忠君爱国的优秀战争人才,后者注意解决荒地的问题,不仅增加了国库的收入,还为贫寒的下层提供了一条读书向上的渠道。

与人们对于东林党人空谈误国的形象完全不同,左光斗是一个做实事的官员。天启元年(1621年),左光斗领直隶屯田事,他上任以后,马不停蹄地考察了全境,发现有大量土地抛荒,由于环境所致和沉重的赋税,百姓们宁远让田地荒废也不愿种田。

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左光斗对于这种情况忧心如焚,他马上收拢流民,鼓励军民屯垦,减轻百姓的赋税,并将南方的改良水稻引入北方,增加了田地的收成。左光斗不仅设立了“屯学”作为开垦农田的制度保障,还大力兴修水利设施,针对北方的天气,提出了“因天之时”“因地之利”“因人之情”等三因十四议,对症下药,减少了旱涝灾害。

为了确保屯田事务能够落实到实处,左光斗不光选任能臣干吏,严苛考核他们,还“亲巡阡陌,督官吏教民种植桑麻蒿桔”。在左光斗的积极努力下,南方的商人富户投资兴办农业,一大批南方农户还传授北方百姓水稻种植技术。这一系列举措极大促进了北方农业的发展。

左光斗的利民举措赢得了百姓的爱戴,但他对于贪官污吏的打击也引起了以魏忠贤为代表的阉党的记恨。朝中群臣皆怕魏忠贤,但左光斗不怕,他和杨涟一起上了一份奏章,揭发魏忠贤的罪状,请求处斩魏忠贤,但明熹宗不信。

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由于皇帝的宠信,魏忠贤得以将赵南星、高攀龙、魏大中等人全部驱逐,等到左光斗形单影只,魏忠贤就开始对他动手了。魏忠贤以皇帝的名义将左光斗和杨涟免职,但仅仅免职还不解恨,阉党又炮制冤案,诬陷左光斗接受熊廷弼的贿赂。百姓们闻之抱头痛哭,声震原野,就连前去逮捕左光斗的差役也为之流泪。

入京以后,魏忠贤立即将左光斗关入诏狱,严刑拷打。阉党对左光斗恨极,几乎每天都要对他施以酷刑,以至于不能跪起。史可法是左光斗最欣赏的学生,他冒险入狱看望左光斗,当他看到老师“面额焦烂不可辨,左膝以下筋骨尽脱矣”的惨状后,泪流不止。左光斗听闻是史可法前来,艰难以手撑开眼皮,看了学生最后一眼后,愤而让学生马上离开,免遭灾祸。

史可法曾说:“吾师肺肝,皆铁石所铸造也。”他后来成为明末抗清的民族英雄,便有老师左光斗的影响。

东林党人中有蠹虫,有伪君子,有空谈误国的书生,但也有左光斗这样的真君子,他为国为民,铁骨铮铮,所求不为虚名,而为天下苍生。左光斗这样的东林党人,值得天下读书人一拜。

参考资料

明史

标签: 刚正不阿的历史人物

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