海瑞为何能刚正不阿的执法?

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    海瑞(1514—1587),明代著名的清官。字汝贤,自号刚峰。广东琼山(今属海南省)人,出自小官僚家庭,家境贫寒。伏阙上《平黎策》,中为举人。初任南平教谕,后升任浙江淳安知县。嘉靖四十五年(1566年)任户部主事时,上疏批评世宗迷信道教,不理朝政,被逮入狱,世宗死后获释。

  隆庆三年(1569年)以右佥都御史巡抚应天,锐意改革,疏浚吴淞江、白茆河,推行一条鞭法,令徐阶等退还民田。后被高拱、张居正先后排挤,在家闲居16年。万历十二年(1585年)再出,先后任南京吏部右侍郎、南京右佥都御史,时已72岁,还极力主张严惩贪污。

  两年后病死任上。由于为官清廉,敢于锄豪强抚穷弱,平反一些冤狱,所以深得民心,在民间有“海忠介公居官公案”、“大红袍”、“生死牌”等传说。有《海刚峰集》传世。

海瑞对自己要求很严格,对陈规陋习从来不买帐。他写了一篇《严师教戒》的文章,提出了一个做人的标准,大意是:人不要白活着,要照着圣人的话去做。

  不白活着的意思,并不是要你去中高科,做大官。而是指,你如果到县府衙门去当官,那时弄钱很容易,有好房子,也有漂亮的女人,你会动心吗?金钱诱惑,你挺得住吗?或者只会说不会做,只会对人说空话充当好人,见到大官就想巴结,有一点成绩就骄傲起来,别人有什么好的事,你便去抢先,自己的毛病,却尽量掩盖起来,干什么事都存私心。

  至于国家的大事业,则连想也不敢去想。海瑞以此教人,也以此律己,认为上面这些事,哪怕占有一条,就对不住自己,也对不住祖先。他说,“我海瑞要是犯了以上任何一条过错,就不如死的好。”在南平当教谕时,海瑞认为教师有教师的尊严,不能随便向上司磕头。有一天,延平府知府率一班官员到县学来视察,按习惯,县学里从学生到教谕都要跪着迎接。

  而海瑞却只作揖为礼,不肯下跪,站在他两边的训导,自然没有这个勇气,早已跪下,三个人两边两人都跪下,唯海瑞挺立着,很象是一个笔架。官员们对他不满,又不好正面训斥他,便称他是“山字笔架”,以后便有人以此为外号,称他笔架博士。又一次,巡按御史来南平,海瑞率学生到城门前迎接,县里的官员都跪下了,海瑞仍以作揖为礼,没有跪下。

  县里许多官员都为海瑞捏了一把汗,他却泰然自若地站在那边。

  海瑞的刚劲抗颜,自然得罪了上司,他看到这些官员威风张扬,对他很不客气,心里不高兴,就要求辞去南平教谕的职务。延平府的一些官员对他也不满,早就想把他赶走。就批准了他辞去了教谕职务。

  但当时的知府比较明达,认为海瑞并没有错,就把海瑞劝住了,没有让他走。后来朱衡任福建提学副使时,喜欢海瑞的刚直,就把他调到正阳书院修书。

万历十五年(1587年)十一月,海瑞在南京病故,死于任上。临死前三日;兵部送来的薪俸中,多算了七钱银子,海瑞即刻让人给退回去了。

  所言之事,无一语及私。

  海瑞身后凄凉,他没有儿子,丧事全由同僚为之操办。清理他的全部家产,只有银子10余两。同僚凑钱支付了丧葬费用。佥都御史王用汲吊丧时到他家一看,大为惊叹。只见他家的床帷,都是用粗制的葛布缝的。箱笼破烂,不知用了多少年了。

  他感到连穷书生家里的东西都不如,不由得流下辛酸的眼泪。

  海瑞病故的消息发出后,整个南京城都为他悲痛。全市的生意和娱乐活动都自动地停了。当他的灵柩送到江面上时,穿白衣白帽送丧的人群挤满了长江两岸,沿江近百里为之哭泣,处处有人酹酒致祭。明神宗朱翊钧听到这些事,也很过意不去,下令替海瑞举行隆重葬礼,追赠海瑞为太子太保,谥忠介。

  海瑞的一生,是反对贪官、主张节俭,和豪强地主进行了不屈斗争的一生。他为官清廉(这就是为何能刚正不阿的执法的主要原因),所在任内,清丈田亩,改革赋税,兴修水利,所有这些,对发展生产是有积极作用的。他的许多事迹,一直到今天还在民间广泛流传。

  他实事求是,敢说真话的精神,为历代人民所称颂。

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