李斯登场——秦汉历史人物评析之十四

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李斯正式登上历史舞台,竟然是因为秦国发生了一场波及广泛的政治危机,也正是因为李斯上疏直言时政之弊,帮助年轻的嬴政改正错误,最终妥善处理了这场危机。

秦国从此以更加开放的人才政策吸引六国来客,并集中国力完成了当时天下最大规模的水利工程“郑国渠”。在农耕社会,“兴水利,而后有农功;有农功,而后裕国。”水利事业、农业生产与国家财政之间存在着密切关联。

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嬴政亲政后的第一件大事是铲除嫪毐势力,第二件大事是瓦解吕不韦集团。

随着两个外来客卿集团的倒台和覆灭,已经失势的秦国旧贵族集团深受鼓舞,大家对外国宾客穷追不舍,又深挖出一个“郑国间谍”案来。

因为秦国连年向东方六国用兵,秦军一出函谷关,首当其冲的就是韩国,昏庸的韩国国君不思进取,总是梦想着如何能够让秦国不战自败。韩国君臣最终谋划出了一个通过消耗秦国国力,继而秦国内乱,韩国不战而胜的“疲秦”之计。

具体实现方式是:派一名叫郑国的人去游说秦国兴修大型水利工程。

郑国是韩国著名的水利专家,曾经参与治理荥泽水患以及整修鸿沟之渠等大型水利工程,大约是嬴政登基之年(公元前246年),郑国来到秦国,向秦王及国相献计修渠。

经过郑国团队1-2年时间的踏勘、选址、设计、论证,秦国丞相吕不韦最终接受了郑国的建议,决定集中人力物力,由郑国主持修建关中大型水利灌溉工程,这项工程在竣工后,被命名为郑国渠。

郑国渠首位于陕西省咸阳市北部50余公里仲山泾河谷口处,该工程在奔涌而出的谷口筑坝蓄水,沿北面山脚向东伸展建设干渠,干渠宽度约20米,深度达十几米,长度约120公里;干渠分布在灌溉区北面坡地的最高地带,既吸纳了沿路北侧山中流出的小溪水源,而且形成了向东自流、向南自灌的高效输水系统。上百公里的输水干渠,加上千公里的灌溉支渠,以及遍布田间的毛细渠道。郑国渠工程量极其庞大,丝毫不亚于公元前214年,秦国在千里之外开始修建的塞北长城。

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据《史记·河渠书》、《汉书·沟洫志》记载,“郑国渠注填淤之水,溉泽卤之地”。即郑国渠利用含泥沙量较大的泾水进行灌溉,并同时以河水淤泥压碱肥田4万余顷(约现在280万亩)。“于是关中为沃野,无凶年,秦以富强,卒并诸侯。”

郑国渠第一次开启了筑坝引泾河水,灌溉关中田地之先河,一向落后中原的关中农业得以升级发展,终而富庶甲天下。

后朝历代继续以郑国渠在基础上修建关中水利设施,汉代白公渠、唐代三白渠、宋代丰利渠、元代王御史渠、明代广惠渠和通济渠、清代龙洞渠等相继接续建设使用。

19世纪二十年代,我国水利专家李仪祉先生在郑国渠遗址上修建泾惠渠,灌区于1932年6月20日建成通水,随后几经扩建和改造,今天泾惠渠还在灌溉着关中145万亩土地。从郑国渠到泾惠渠,一渠清水滋养千年、润泽万民,也奠定了关中成为秦、汉、唐等王朝帝都的农业基础。

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韩国本希望以修渠耗尽秦国国力,不料秦国却克服困难完成了这项工程,不仅造福万民,而且加快了秦国统一步伐。

公元237年,在郑国渠即将完工的前一年,韩国的“疲秦”阴谋败露了,引起旧贵族集团的一片哗然。

他们本就对各国客卿在秦国身居高位十分不满,这件事情又充分说明外来客卿各怀目的、不足信任。他们联合向秦王进谏:“外国宾客来秦国做官的,大部分都是为他们过去的国家或主人谋取利益,请秦王下令驱逐六国来客。”此时嫪毐一案落定不久,吕不韦刚刚被免职逐回封地,这些全部涉及外来宾客的事件联系在一起,年轻气盛的秦王嬴政正式下令:“大索、逐客”,要求所有外国宾客限期离开秦国。

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已经担任秦国客卿的李斯也在逐客范围内。

李斯是蔡国上蔡(今河南省上蔡县)人,年轻时在当地郡里做小吏。

有一次李斯上厕所,看见厕所里的老鼠长的瘦小肮脏,吃的都是粪便,一见到人和狗就吓得狼狈逃窜。过了几天,李斯去粮仓办事,看到粮仓里的老鼠卧在仓顶,个个肥头大耳,毛亮油光,见到有人过来丝毫不慌张,悠然自得。两相对比,李斯由此感慨:一个人一生成就事业的大小,就像老鼠一样,关键看在什么平台上。

这就是李斯非常著名的“仓鼠之叹”,李斯欲做“仓中鼠”,不甘贫贱、向往富贵的强烈渴望成就李斯的职场传奇;过于功利世俗、贪权恋位,也注定了最终的人生悲剧。

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李斯的平台学说有一定道理,平台的起点和环境,对于一个人的快速成长,以及实现人生价值目标十分重要。李斯早早懂得这个人生感悟,便决定不再当一名小吏,要干出一番事业来。他辞去职务,到当时列国中最有名的齐国稷下学宫求学,拜大儒荀子为师。荀子是当时儒家学派的领袖,他宣讲孔子学说,但又从当时政治形势出发,结合了法家、道家的主张,对孔子儒学进行改造,主要研究如何治理国家,统领臣民,提出了被世人成为“帝王之术”的理论系统。

李斯极有悟性,在学成之后,他认真的开始找“粮仓”,通过分析判断各国内外部形势,最终认定秦国最有可能统一天下,于是决定到秦国去开创自己的人生事业。

他来到秦国后,首先在丞相吕不韦门下做舍人,由于多谋善断、办事干练,被推荐至宫廷成为郎官,从而有机会与秦王嬴政相处。他很快展露出自己的政治才华,他给秦王第一封进谏中,关于如何抢抓时机建立功业,下定决心扫灭诸侯的见解得到嬴政赏识,李斯被提拔为长史,逐渐成长为秦王决策集团中的一员。

李斯在新位置,掌握到更多的军事政治信息后,又向嬴政提出了自己的第二份建议:秦国对六国的统一战争要两手抓,两手硬。一手抓自己的军事力量提升,用武力震慑攻击六国;一手抓金钱开路的外交,收买、贿赂各国重臣,离间君臣关系。

也就是一边用兵打,一边用钱砸,两路同时出击。这个方法被嬴政采用后,成效显现,李斯因此又从长史被提拔为客卿。秦的客卿之官职,爵位为左庶长,大致相当于现在的国务委员级别,属于秦国的高级官员。

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嬴政的逐客令下达后,李斯也在被逐范围之内,李斯不甘于就这样灰溜溜的离开秦国,他在走上回国之路的前夕,向秦王呈上了千古名文《谏逐客书》。

李斯这篇文章一方面是心有所思、情有所感,另一方面更是寄希望于秦王能够回心转意,收回成命,自己可以继续服务秦国。

《谏》文中没有任何一句为自己的去留说话,而是站在秦统一天下这个大政治、大利益问题前,从秦王内心最渴望的目标角度,从用客之利、逐客之害进行分析评说,最终实现了秦王收回逐客决定的目的。

《史记》中专门收录了《谏》全文,文章中表现出高超的说理技巧和独到的思想认识,因此也被后人公认为古代议论文中的典范。鲁迅先生在《汉文学史纲要》中对《谏》进行分析点评,并称赞到:“秦之文章,李斯一人而已。”

这篇文章的行为结构、观点、范例都值得我们学习借鉴。

文章第一段第一句:“臣闻吏议逐客,窃以为过矣。”起笔就单刀直入,鲜明有力表明了自己的观点态度,提出中心论点。

第一段着重论述了重用六国来客是秦国的传统,而众多的外国客卿也为秦国的富国强兵贡献了自己的智慧谋略,强调人才对于国家富强有着极为重要的作用。

第二段则以轻松的笔调,列举秦王享受的珍宝、良驹、美女、乐舞,均非秦国所产,而却为秦国所用。目的是说明我们选择物品目的是用途,而不是追究来处,在人才问题上,更应该唯才是用,而不可盲目排外,任人唯亲。

最后一段,李斯由古转今,由“昔缪公”转到“今陛下”,由正面的榜样转到反面事实,批评秦王“所重者在乎色乐珠玉,而所轻者在乎人民”的错误,进一步说明,只有实行积极开放的人才政策,以海纳百川的胸怀吸收各国的贤才精英,秦国才能集天下之智,汇英才之力,方能完成统一大业。否则,就是把自己的人才送给敌国,让自己的宾客去成就诸侯,这是“亲者痛、仇者快”的愚蠢做法。

这篇上书文章,主题思想鲜明,结构严谨周密。从头到尾都站在服务秦国的立场上,展现出对秦国强烈的热爱和深沉的担忧。秦王嬴政读完后,如同当头棒喝,备受感动,他立即派人追回李斯,宣布收回逐客令。

李斯从离秦的路上被追回后,嬴政恢复其客卿职务,并留在身边服务。

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逐客事件的本质是秦国旧宗室贵族与外来才俊之间的一次权力地位斗争,也可以说是传统封建贵族阶层与新生专业官僚队伍之间争夺话语权的斗争。

秦国历史上由于政治经济文化的落后,数任国君勇于自我革命,这才有开放纳新的传统,六国客卿也为秦国发展起到了关键重要的作用。嬴政本身是一名善于纳谏、广开言路、勇于改错、明智果断之君,在逐客令发布后,嬴政本人逐步冷静下来,必定思考这项决策带来的负面影响,特别是当身边的客卿陆续告别之后,必定已经心有所动。李斯的一纸上书未必能够使秦王回心转意,但绝对起到了推波助澜的作用。

《谏逐客书》被嬴政成功接受,不仅李斯被追回,而且其他驱逐者也都被追回,既为秦国保留了一大批政治和军事干才,而且为以后继续敞开门户,吸纳别国人才奠定了基础。包容开放的用人政策也为即将开始的大规模统一战争,以及统一后的各项事业治理提供了必备的人才资源。

嬴政在召回李斯后,恢复了李斯的官职,在处理完收回逐客决策的事宜后,又提拔李斯担任廷尉,廷尉在当时是主管全国司法的最高行政长官,与以议事为主的客卿身份相比,属于更加重要的实职岗位。

李斯正因为凭借在“郑国间谍”案中转危为机,才正式登上了秦国核心决策层的政治舞台。

下期预告:韩非蒙难——秦汉历史人物评析之十五:韩非生活在战国末期,当时“百家争鸣”的思想运动已经接近尾声,他在政治上没有多少作为,但却继承和发展了法家先驱者的理论,商鞅的“法”、申不害的“术”、慎到的“势”都被他融会贯通,形成了一套较完整的法家学说系统,也使韩非名传千古。

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