大秦帝国的缔造者与覆灭者——千古一相李斯,充满争议的一生

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李斯和韩非同为荀子的弟子,都是法家的集大成者,是他坚定了秦始皇统一六国的决心。在他的协助下,秦始皇开创了中国历史上第一个大一统封建王朝,影响了此后两千年的政治格局。可以说没有李斯的帮助,纵使秦始皇雄才大略也不一定能够开创这样史无前例的局面,李斯当之无愧是开创秦帝国的重要一员。

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但就是这么一个协助秦始皇开创亘古未有传奇霸业的厉害人物,在人生的最后一段旅程里,把自己打造的大好名声毁于一旦,为了自己的私心,直接或者间接导致了年轻的大秦帝国的覆灭。

出身于闾巷布衣的小吏李斯李斯不像同门师兄弟韩非那样出身贵族,年轻的时候只是楚国的一个小吏,也就是一个没有权力的办事员而已,家里也没有什么背景,唯一能够依靠的只有自己的学识,可是在楚国这块地方,自己的学识根本没有用武之地。

有着伟大志向的李斯肯定不情愿一直过着眼前这种根本没有升迁希望的生活,所以只是做了一段时间小吏就厌倦了。每一个有才华的人都不会甘愿于忙碌一生却碌碌无为,这样的人想的肯定是怎么往更高的地方走,李斯也是这么想这么做的。

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在李斯做小吏的时候,还发生过一个小故事,影响了他之后的整个人生观。有一次,他发现厕所里的老鼠在发现人或者狗到来的时候会被立即吓跑,而在粮仓里的老鼠根本就不在乎人的到来,依旧大摇大摆偷吃粮食。

在这件事之后,李斯得出了“人之贤不肖譬如鼠矣,在所自处耳!”的结论,也就是说环境会决定一个人成就的上限,水大则鱼大。当时的李斯立刻下定决心要摆脱当前平庸的生活,寻找一个更大的舞台来施展自己的抱负。

为了有朝一日能够飞黄腾达,李斯在辞去小吏的工作后,开始在各国之间游学,到了齐国之后正式拜荀子为师,学习荀子的思想主张。

荀子曾经三度出任稷下学宫的祭酒,是足以和孔孟比肩的大儒,他的弟子中更是有许多成为先秦诸子。他把道家、法家、墨家的一些理论融入到儒家学问之中,摒弃了儒家一些不合时宜的思想,对那些迂腐的言论进行了毫不留情的批判,在如何治理国家方面主张“帝王之术”。

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等到李斯学有所成之后,分析并比较了各个国家的情况,发现楚国虽然是自己的老家但是楚王没有成就大业的能力,其它几个国家又比较弱,而强大的秦国更重视法家学问,自己更容易派上用场,也就能够走向更高的位置,所以李斯毫不犹豫就来到了秦国。

从默默无闻到一人之下李斯刚到秦国的时候,十三岁的嬴政刚刚继位,朝政被吕不韦把持着。而李斯依靠着荀子门徒的身份获得了吕不韦的赏识,做了秦王跟前的一个小官。不过这个官职虽然很小,却是能待在嬴政跟前侍从,其中也有吕不韦派李斯监视秦王的意思。

徘徊在两个注定不会相容的权力者之间,李斯面临着巨大的压力,完全不知道自己该做哪一方的人,只好左右逢源,两头讨好,但是这样的二五仔注定不会有好的结果,李斯这么聪明肯定也能意识得到,他需要展现自己的才华。

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之后,他劝说秦王嬴政趁六国还比较弱小的这个时机消灭它们,并提出了先灭韩国再消灭其它国家的顺序,因此得到了秦王的赏识,被提拔为长史。这也是韩国知道自己要面临强大的秦国征伐的后派韩非子出使秦国的原因。

在之后李斯更是提议秦王用重金去收买和贿赂六国的宠臣,离间六国君臣之间的关系,如果有人不愿意被收买,就直接趁机暗杀掉。借助这个办法,秦国攻打六国的计划一帆风顺,李斯又被封为客卿。

后来别的国家派了很多间谍到秦国,秦王就下了逐客令,决心把那些非秦国本地的臣子与谋士驱逐出境,李斯是楚国人,当然也在被驱逐的行列。

为了维护自己的利益并保护自己,李斯劝谏秦王不要下达逐客令,还引经据典列举了很多秦国以前重用外国贤良而变强大的例子,说明了不应该下达逐客令的原因,秦王听了之后感觉非常有道理,李斯继续收到重用,被封为廷尉。

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在这之后,李斯帮助秦始皇一步一步消灭六国,官职做到丞相,儿子娶了公主,女儿全都嫁给了公子们。统一六国之后,李斯尊奉秦王嬴政为“始皇帝”,坚持废除分封制,在全国推行郡县制,辅佐秦始皇建立了中国历史上第一个统一度量衡、货币、文字、交通的中央集权封建王朝。

君侯自料能孰与蒙恬?矫诏!政变!在李斯光辉的一生中,也存在着大量被人们诟病的污点。比如当时的韩非作为韩国的使臣出使秦国,秦始皇对他也比较欣赏,李斯也明白自己这个师兄弟在能力上比自己出众得多,非常嫉妒,于是就在秦王面前诋毁韩非,说韩非是韩国贵族,对于秦国的统一大业肯定会大加阻碍,秦王觉得李斯说得有道理便把韩非下狱,之后李斯就偷偷把韩非给毒死了,去掉了这个威胁。后来秦王非常后悔下狱韩非,打算赦免他,可是韩非已经被李斯给毒死了。

除此之外就是统一六国后,李斯向已经成为始皇帝的嬴政提议“焚书坑儒”,实际上大家对于这件事有误解,秦始皇并没有坑杀儒家人。当时秦始皇一心想着长生不老,派人寻求仙药,在方士卢生、侯生等替秦始皇寻求仙药失败后,私下谈论秦始皇的为人、执政以及求仙等各个方面,对秦始皇进行大量诋毁,之后更是携带秦始皇寻求仙药调拨的巨资出逃。

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秦始皇知道后大怒,你求仙药不成功就罢了,逃走也忍了,还要诋毁我、否定我的统一大业,这个怎么忍得了。因而迁怒所有方士,下令在京城搜捕所有传播过相关言论的人,当然被抓的也有一些人属于被无辜牵连的倒霉鬼,最后抓了460个方士,秦始皇下令全部活埋。

不知道为什么到了后世的记录中这一事件就成为坑儒了,更有可能是儒家觉得自己在秦始皇统治时期受到过度打压,所以对秦始皇的为人进行诋毁。焚书也是方士一事牵连的结果,本来只打算把方士方面的书籍烧掉,不过李斯建议把和六国有关联的历史书籍、诗歌、百家著作全部烧掉,避免旧国人民怀念以前的生活,或者这些人思想碰撞后产生什么想法,否定以法家为基础的治国方针,产生造反的打算。

焚书的目的就是让人们变得更加愚昧,老老实实听帝国安排就好。当然,所有的书籍都留有备份,以供秦国王室贵族进行学习,只不过后来被项羽一把火全烧掉了,也许现如今这些历史资料正静静躺在秦始皇陵里,等待重新面世那天。

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在秦始皇第五次大规模出巡途中,突然染上恶疾去世,这是谁都没有想到的结果,当时知道秦始皇去世消息的只有李斯、赵高胡亥和几个内宦,秦始皇的遗诏是要远在北方边疆抗击匈奴扶苏公子继承大统,扶苏公子在各方面的能力也确实符合成为一位帝王的要求,不过他本人更加偏向儒家,如果他成为下一任皇帝,或许会采用法儒并重的方式治国,而且和扶苏关系最好的是当时的大将军蒙恬,李斯和扶苏则不太熟。

秦始皇总以为自己能够获得仙药长生不老,所以就没有立太子的想法,这件事正好被赵高利用。当时的赵高打算篡改秦始皇的诏书,让自己听话的弟子胡亥来做皇帝,不过这显然需要知道秦始皇死讯的李斯帮忙,如果李斯不愿意帮忙,那赵高做得再多也是瞎忙活。赵高很清楚人性的弱点,只是一句“君侯自料能孰与蒙恬?”就改变了李斯的想法,毕竟扶苏做了皇帝,以后的国家就没有了自己的位置,宰相也会交给扶苏更加信赖的蒙恬去做,就算自己不在乎这些,也要为自己的子孙后代考虑。

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于是李斯和赵高两人私自篡改秦始皇的诏书,捏造扶苏不孝、蒙恬不忠并要求他们自杀的命令,又伪造立胡亥为太子并继位的诏书。扶苏由于本身过于崇拜秦始皇,接到诏书后在“父而赐子死,尚安复请”的封建思想支配下,自杀而死。而蒙恬则怀疑这是一个诡计,不愿意自杀,后来被捕入狱,在狱中被迫服毒而死。

不可与君谋,李斯被夷三族!帝国覆灭的前夕李斯本以为能够控制住看起来不太聪明的胡亥,结果想不到这人就是个没脑子,只会对赵高言听计从。而没有了君王的信任,即使是一人之下的丞相,也只能成为一个“虚位”而没有任何权力。

当时的胡亥为了修建阿房宫,大量征发徭役,人民苦不堪言。李斯感觉自己作为丞相需要劝说胡亥走向正确的道路上,和当时的右丞相冯去疾、将军冯劫一起上书。可当时的胡亥正与宫女寻欢作乐,看到李斯他们后十分恼怒,就把他们逮捕入狱了。狱中的李斯也多次上书,不过都被赵高扣留,除此之外赵高还在胡亥面前构陷李斯一家谋反。

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年岁已高的李斯受不了严刑拷打,只好被迫承认造反,之后被夷三族。李斯被杀的时候,他的儿子李由还在和起义军对抗,战败后被项羽率领的义军杀死,李斯一家简直是一心为国好吧,秦二世这都不灭亡也是没天理了。

秦二世在位的时候做的蠢事太多了,不仅害死了扶苏,而且由于自己得位不正害怕兄弟姐妹威胁自己,就以极其残忍的方式把他们杀掉了。不止李斯被随随便便夷了三族,凡是胡亥看不顺眼的大臣、地方官吏都做了刀下鬼,朝堂治理完全是一片混乱。

当然,胡亥也没有好下场,上位几年后就被自己的老师赵高派遣亲信杀死,赵高则被随后继位的子婴杀死。

结语:

纵观历史,虽然李斯在秦始皇去世前有着不少劣迹,但不影响他做出的那些伟大贡献,他也能依靠自己的所作所为获得一个非常高的历史评价。

可是等到秦始皇去世之后,他的一系列昏庸举措,导致了整个大帝国的衰亡,成为了一个非常富有争议,甚至是负面的人物。

参考文献:

《秦史》

东周列国志

史记·李斯世家》

标签: 秦朝历史人物

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