古事今说|大清官海瑞,因何一贫如洗

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如果要进行一次中国古代清官票选的话,有“明代第一清官”之称的海瑞,得票肯定会名列前茅。即使不能保证高居榜首,进入前五乃至前三,应该是没有多大问题的。比方说,晚清有个叫薛福成的学者就说过,假如要评选出历史上最为著名的清官,他会毫不犹豫地投四个人的票:汉朝的汲黯、唐朝的宋璟、宋朝的包拯,以及明朝的海瑞。

清官的标准是什么?我思来想去,感觉一身正气、两袖清风八个字,应该是对清官标准最为简洁、最为直观的表述了。前四个字是说清官应当刚正不阿、铁面无私,后四个字是说清官应当不贪不占、甘于清贫。一个官员,如果只是做到了不贪不占,但却不敢主持正义、抗争邪恶,甚至屈从于权贵豪强,那就不能称之为真正的清官,反之亦然。比方说,在薛福成看来,他心目中的那四个清官典范,就同时具备这两个方面的标准。

按照清官的第一方面标准要求来衡量,海瑞的所作所为,应该是无可指摘的。

比方说,对于自己认为不正确的事情,不管这事发生在谁身上,即使是皇帝老儿,海瑞也敢于直言不讳地提意见,从不隐瞒自己的观点。进京任职之后,因为不满政治黑幕与官吏腐败,他写了一份号称“天下第一名疏”的意见书,把嘉靖皇帝骂了个狗血淋头,惹得嘉靖大光其火,险些把自己脖子上吃饭的家伙给弄没了。海瑞当然知道这样干的严重后果,不然的话,他也不会事先为自己准备好一口棺材。

再比方说,海瑞在地方任职的时候,出重手修理过顶头上司、浙江总督胡宗宪为非作歹的儿子,处理过卸任政府总理大臣(首辅)徐阶非法侵占掠夺平民土地问题。尤其是后者,可以说对海瑞曾经有过救命之恩。海瑞在这两件事情上的表现,应该称得上不畏强权、铁面无私。

又比方说,海瑞每到一处任职,都会把手下那些大大小小的贪腐分子们,整得生不如死。当年明月在其大作《明朝那些事儿》当中曾写道,海瑞在被任命为应天巡抚之后,还没等他到任,当地的官员们便纷纷惊呼,“海阎王就要来了”,一个个惶惶不可终日。而有些自感不妙的贪腐分子,干脆被吓得自动离职跑路。这虽然是文学笔法,但也是有史实可依的。

按照清官的第二方面标准要求来衡量,海瑞的所作所为,应该也没有什么问题。

海瑞为官从政,做到了清清白白,不贪不占。在《儒林外史》中,有段关于人性贪财的描写非常精彩。说的是一个老守财奴在临死前,伸着两个手指头,怎么也不肯闭眼。众人以为他有什么临终遗言要交代,便纷纷猜测询问,但老先生始终没啥反应。知父莫若子,他的儿子见一盏油灯里点着两根灯芯,知道老爹是心疼油钱,所以闭不上眼睛,就赶紧去掐灭了一根。老先生一看,立马放手咽气。

相比之下,海瑞的临终遗言也很让人感叹。咽气之前,他这样嘱咐追随自己多年的老仆人:“明天,想着送六钱银子去兵部。”原来,在他死前,刚领到兵部发给他的一笔取暖费。按照相关发放标准仔细计算以后,海大人发现自己拿到的那笔钱,多出了六钱银子。这钱是国家的,不能贪占,应该如数退回。这很让人感叹,都是关于财产问题的临终表现,差距怎么就这么大呢?

因为不贪不占,又没有潜规则、灰色收入什么的,海大人那日子就过得相当寒酸贫穷。比方说,他死了以后,有个叫王用汲的同事,前来帮他处理丧事。这位王同事在他家翻箱倒柜,只找出了十几两银子。这点钱,便是曾为高官的海瑞,身后的全部遗产了。这点钱,连口像样的棺材都买不起。没有办法,几位老同事只好凑份子给他发丧。

再比方说,有个姓陈的御史,因为有利用官员身份吃拿卡要的行为,从而被海瑞严肃处理过。按说,陈御史的这种行为,在当时的官员之中,几乎就是明规则了,大家基本都是这么干的。但是这位陈御史活该倒霉,犯在了铁面无私的海大人手上,受了一顿羞辱不说,并因此而坏了名声。他因此而对海瑞忌恨不满,是可以想见的事情。但当海瑞死了以后,看到他家一贫如洗的窘况,那位陈御史大为感慨,一声叹息:“我心中的怨恨之气可以消解了。”

又比方说,海瑞在淳安等地做县太爷的时候,为了补贴家用之不足,曾在衙门的后院中栽瓜种菜,以供家人食用。以至于为了给老妈过生日,他某日到集市上买了两斤猪肉,竟然都被人们当做特大新闻事件予以传播。而两斤猪肉在当时又能值几个钱呢?在海大人的记事本中,有这样的记载:“猪肉二十五斤,价银五钱四分”。以此推算,一斤猪肉,充其量也就值几个铜板而已。

奢靡,是贪官的标签。穷困,是清官的名片。

那么,作为一个清官的典范,万众敬仰的楷模,海瑞是否就无懈可击了呢?虽说他在刚正不阿问题上做得很出色,家里的生活水平也困顿得够可以,但在私生活问题上,这位海大人却是有些瑕疵的。著名历史学家黄仁宇在大作《万历十五年》中,就称海瑞娶过三位正房夫人、两个小老婆(妾)。其实这还是比较保守的说法。据有人考证,海瑞至少娶过三妻三妾,应该是确定无疑的事情。此外,甚至还有四妾、五妾之说。

比方说,在海瑞的晚年,他的政敌还拿这件事做文章,称他为老不尊,都七老八十了,还娶十六七的小姑娘做小老婆(瑞已耄,妻方艾)。请注意,这可不是那种没有什么真凭实据的匿名信,而是正经的实名举报材料,当事人的年龄等细节都很清楚,可信度还是比较高的。

在古代,一个官员娶上一个甚至几个小老婆,也是司空见惯的事情,原本不值得大惊小怪。但倘若以一个清官的高标准、严要求来衡量,海大人在这方面的表现就差强人意了。在古代,除去怕老婆的因素,洁身自好,不近女色不纳妾的官员,并不鲜见。海大人这么干,很显然是比较喜好女色一些。不然的话,对这事儿真的不好再做其它解释。妻妾成群,是海瑞私生活中的真实存在,也是他清官形象中的一块不大不小的短板。

作为一个古代大龄官员,要娶人家的小姑娘做小老婆,是不会有人甘心情愿把自家闺女免费送上门来的,除非你强抢硬夺。而依海大人的为人做派来看,他是万万不会这样干的。不然的话,他早成了欺男霸女的恶官典型了,还当什么清官呢。也就是说,海大人接二连三地娶小老婆,也是花了真金白银的。

据有人考证,在海瑞生活的年代,要娶一个小老婆,大约需要三百两银子的成本,至少也得二百两左右。这还只是娶进门的花销,娶回家来以后还要吃喝穿用地养活她,不花银子也是不成的。因此有人就说,海瑞家里之所以那么穷,一方面可能是因为他不太会过日子,另一方面可能是把政府发给他的不菲俸禄补贴什么的,都花在这上面了。一个清官,也未必一定家贫如洗。

按说,对海瑞海大人这样一个几百年前封建官员的私生活问题,原本没必要这样吹毛求疵的。但是国人有个不太好的习惯,那就是在树立典型、宣传典型的时候,往往为尊者讳,有过度包装之嫌,对于海瑞也是这样。

从这个意义上说,树立典型人物、宣传典型事迹,还是要更接地气一些、更食人间烟火一些、更有血有肉一些才好,包括对于大清官海瑞海大人。只有这样,典型人物的事迹才更为可信、形象才更为可亲。也只有这样的典型,才更具深厚的感染力和长久的生命力。

壹点号谷荻

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标签: 刚正不阿的历史人物

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