世家子耿弇是如何成为有志者事竟成的东汉兵仙的?| 云台宿将

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本文系时拾史事独家原创稿件,未经授权严禁转载/作者陈华

他本是一只萌萌哒的房日兔,一不小心变成了罡气极盛的杀星,专治各种不服,华丽丽地成就了一段“有志者事竟成”的沙场励志传奇。他是世家子,从小喜欢打仗,仿佛天生就是为战争而生的。别人都去拍刘玄的马屁,只有他孤身去烧刘秀的冷灶。此后,他杀官夺印,直言劝进,无不表现出卓越的政治眼光。在率领突骑参与平定河北后,他又接连败延岑,平张步,定陇右,荡平四十六郡,拔城三百余座,将围点打援和声东击西的战术运用得炉火纯青。此后,他功成身退,得享天年,为世间贡献出一个忠勇善战的耿氏家族,中兴了大汉军魂。他就是东汉兵仙、建威大将军、好畤侯耿弇。

背水一战的故事相信读者大大都不会陌生,西汉军事家韩信凭借此经典战例,一战成为后人敬仰的兵仙。到了东汉初年,同样崛起了一位难分伯仲的军事大家,在其十余年的战争生涯中,凭借着对敌方主将心理和战场形势的精准把握,创造性地将围点打援、声东击西等战术发挥到了极致,受到后世历代兵家的推崇,自己也成为有志者事竟成的励志典范。

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与韩信不同的是,此公不仅精于战场攻取之事,更深谙政治保全之术,而且由于他的神战队,更是为东汉输送了一个忠勇善战的军事家族,中兴了雄强自信的大汉军魂。他就是位列云台二十八将之四的房日兔、建威大将军、好畤侯耿弇。

初露锋芒的北道主人耿弇,字伯昭,生于公元3年,出自汉代大族巨鹿耿氏(与云台二十八将的耿纯同族)。在汉武帝刘彻时,耿弇先祖因在扶风做官,就将家人迁至扶风茂陵(今陕西兴平)定居,给耿弇一系上了个居大不易的北京户口。

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耿弇的父亲耿况是个品学兼优的好学生,与王莽的堂弟王伋同学,曾向当时著名的学者安丘望之学习过《老子》。耿况出仕做了新朝的朔调连率,也就是上谷太守,之所以会出现这么个怪名字,是因为穿越客王莽改不了社会就喜欢改名,生生将地名和官名改了个遍,到头来除了浪费了不少印章和招牌外,啥用也不顶。

小耿同学作为家中的嫡长子,自小跟着父亲学习历练。他看到郡里每年年底举行郡试,都要讲武练兵,喜欢得不行,就争着跟大人们学习骑射、兵法。一来二去,他的小宇宙就爆发了,在军事方面的能力很快得到了郡中属吏的认可。在这些属吏中,有人也将和他一样跻身云台二十八将。

学会文武艺,货卖帝王家。世家子也要找到自己归宿,否则难免会变成无所事事的纨绔子弟。当时,天下乱象纷呈,各方势力犬牙交错,谁才是真正值得投效的明主呢?耿弇虽然未曾置身当时群雄逐鹿的风暴眼,但比谁都渴望早点寻到自己的真命天子

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公元23年,更始政权建立,开始疯狂地扩张势力,派出大批士人前往各地接收地方政权。耿况因为是新朝任命的官员,非常担心被刘玄派出的人换掉,就命令刚刚加冠的长子耿弇带着礼物去朝见刘玄,希望博得新皇帝的好感,进而巩固自己的地位。

耿弇一行从上谷行至巨鹿郡宋子县(在今河北赵县东北二十五里宋城村),这里是耿氏家族的发祥地,耿弇不免盘桓凭吊一番。就在此时,江湖骗子王郎冒认皇子在邯郸起事,一时间,河北豪杰纷纷归顺,就连跟着耿弇的上谷郡吏也跑去投了王郎,一下就将耿大公子变成了光杆司令。

幸好耿弇是在边地长大的野孩子,没那么骄气,随从跑了就跑了吧,谁让人各有志呢。不过,由于王郎造反,通向长安的道路被乱军阻断,再想去见刘玄已经不现实了。对于凭空冒出来的王郎,耿弇压根看不上,那么自己将何去何从呢?这时,一个消息吸引了耿弇,有人告诉他更始帝派出的行大司马事刘秀正在卢奴(今河北定州)宣抚。

军事发烧友耿弇早就听说过刘秀兄弟的故事,对他还是比较神往的,但是毕竟没打过交道,既然见刘玄的事泡汤了,不如先去看看刘秀是否跟传说相同。就这样,耿弇拨转马头,北上卢奴去面见刘秀。

刘秀对这个比自己小八岁的世家子一见如故,当即任命其为门下吏,数次召见他详谈,这让耿弇很受鼓舞,觉得刘秀是个值得托付的长者。于是,耿弇请求刘秀让自己回上谷调兵攻取邯郸,刘秀听后笑道:“没想到你有这么大的志向?”

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不久,刘秀北至蓟城,王郎听说后也派兵进攻蓟城,形势变得愈发危险,刘秀忙召集官属商议。耿弇抢先道:“渔阳和上谷两郡是天下精兵所在,明公欲扫荡天下,必须取得二郡支持,收取二郡突骑,然后打败邯郸的乌合之众易如反掌!”那些跟着刘秀的官属一听还要一路向北,都面露难色,刘秀见状就指着耿弇道:“这是我的北道主人。”可惜,此时大多属吏已铁了心不想到北方苦寒之地求生,再加上蓟城中亲王郎的势力又不断搞事情,刘秀只好匆忙南下,那些见势不妙的属吏也纷纷自行走散。

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此后,刘秀过了一段艰苦卓绝的逃亡生活。耿弇没有因为刘秀走背字就抛弃明主,反而在公元24年回到上谷,劝说父亲归顺刘秀。耿弇担心自己一个人说服不了父亲,特意找到寇恂、景丹等郡中长吏,向他们介绍了刘秀的情况,争取他们的支持。然后大家一起去做耿况的工作,耿况见老成持重的寇恂等人都站在刘秀一边,随即下定决心押宝刘秀。

耿况派耿弇会同渔阳郡的吴汉等人,各发郡中突骑二千、步兵一千,先行南下支援刘秀。耿弇的上谷兵久在边塞与异族作战,向来凶悍,虽然只有几千人,却不是王郎的菜鸟兵可比的。耿弇的部队在沿途击斩王郎的官员数百人,攻取二十二县,这才在广阿(在今河北隆尧东十二里旧城乡)追上了刘秀。此时的刘秀刚刚从一场胜利大逃亡中缓过劲来,羽翼未丰,见到如此善战的二郡精兵,高兴得不要不要的,当场就加封老耿为大将军、归义侯,小耿为偏将。从此,耿氏家族成为刘秀麾下最锐利的一把长剑。

放手一搏的谏言夺兵小耿同学凭着天赋的军事才华和骁悍的上谷强军受到刘秀的器重,参与了攻克邯郸的战役。笔者此前说过,消灭搅屎棍王郎,并不意味着刘秀的日子就好过了,相反,没了王郎,刘玄对刘秀的猜忌反而变得更加强烈了。

刘玄晋封刘秀为萧王,表面上是为他的功绩点赞,实际上是想让他将河北诸军转交谢躬然后回长安当乖宝宝。这种明升暗降的把戏三岁小孩儿都能看出来,何况是位面之子刘秀呢?可是真是拒绝刘玄的话,困难也不小。因为刘玄担心刘秀拒绝,一面下旨谢躬做好解决刘秀的准备,一面又派出苗曾为幽州牧,韦顺为上谷太守,蔡充为渔阳太守,前往幽州抢班夺权,企图双管齐下断了刘秀的后路。

刘秀当时兵不强马不壮,曾经拥有的名望也不能当饭吃,因此内心一直在唱忐忑。耿弇注意到刘秀的犹豫和挣扎,就乘机进入邯郸宫温明殿,对彼时仍赖在床上辗转反侧的刘秀进言:“明公勿忧!今更始帝虽貌似强大,实则主昏于上,臣暴于下,天下百姓深受其害,生活反而不如新莽之时,再加上各地义军风起云涌,这样的政权如何能够长久?明公是汉室之胄,首举义兵于南阳,曾破莽贼百万之兵,今又平定河北乱贼,威名著于四海,如能据有河北之地,伸大义于天下,四方群雄必然争相响应。岂能束手听命于长安使者,自毁大好前程。弇虽不才,愿为明公增发幽州精兵,共举大事,愿明公垂鉴!”话是开心的钥匙,见到幽州实力派代表耿弇如此支持自己,刘秀当即投袂而起,决定放开手脚好好搏一场富贵。

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刘秀说干就干,立即拜耿弇和吴汉为大将军,令他们二人北上征发幽州十郡兵马。耿弇回到上谷,召集旧部,寻隙斩杀空降干部韦顺、蔡充,重新扶自己的老爹耿况和老叔彭宠上位,在他们的鼎力支持下,很快将上谷、渔阳二郡精兵收入囊中。与此同时,吴汉也出其不意地杀掉苗曾,掌控了幽州其余八郡。然后,耿弇与吴汉集结幽州突骑五万余人大举南下,让刘秀拥有了睥睨天下的强大实力。

之后,耿弇追随刘秀转战河北各地打怪升级,先后参与了击破铜马、高湖、青犊、赤眉、尤来、五幡、大枪等各路农民军的战斗,经常亲率突骑为前锋,屡立战功。在刘秀回到蓟城后,耿弇又与吴汉、景丹等十三位汉军大将继续追击农民军残部,多次重创敌军,斩首一万三千余级,最后一直追到今天的冀东一带,将那些曾经搞风搞雨的兄弟伙消灭得干干净净。在这个过程中,耿弇的军事指挥才能得到了实战的检验,变得越发得心应手了。

不恤私情的平叛建功刘秀的事业蒸蒸日上,耿弇打仗的手艺也突飞猛进。公元25年,刘秀称帝,再也没有人能阻挡他复兴大汉的梦想了。刘秀拜当初直言进谏自己的耿弇为建威大将军,不久,又晋其为好畤侯,食邑两县。一个二十出头的小伙子,就此走上了令人羡慕妒忌恨的军事领导岗位。

时间一晃到了公元27年,那个曾让云台第一功臣邓禹吃瘪的延岑自汉中出武关(在今陕西丹凤东武关河北岸),企图杀回自己的老家南阳郡,颇有点还乡团的气势。延小强的打仗手艺真不孬,硬是连破郡中数城。这让南阳佬儿刘秀有点坐不住了,急忙派耿弇率军阻击。耿弇率军马不停蹄开至穰县(今河南邓州),与势头正猛的延小强硬扛,结果,延小强如同撞到了石头上,一上来就被杀死了三千多人,还有五千多人当了俘虏。万般无奈的延小强只好凭着一个多年练就的跑字诀,带着数骑一路逃到东阳(在今河南邓州东北六十里穰东乡),靠着秦丰秦大王的接济过日子。

正当耿弇准备宜将剩勇追穷寇之际,一个来自故乡的消息打乱了他的全部计划。原来,最早入股刘秀集团的渔阳太守彭宠和刘秀新任命的幽州牧朱浮犯冲,再加上彭宠觉得刘秀给的分红太少,自己混了多年还不如昔日的下属吴汉风光,于是,一怒之下在革命即将成功的前夜扯起了反旗,自称燕王,准备单干了。彭宠是老同志了,在幽州经营多年,兄弟伙不少,涿郡太守张丰闻讯立即起兵响应。彭宠觉得隔壁上谷的耿况与自己情形相同,就派人前去拉拢。哪知道,耿况虽然也没有得到刘秀的厚赐(这也不能全怪刘秀,刘秀必须要优先照顾那些为他冲锋陷阵的将领,这才是明君的标配啊),但人家有个在刘秀驾前前途远大的好儿子,已经将家族的命运与刘秀牢牢绑定了。因此,耿况不仅严词拒绝了彭宠的拉拢,还将其派出的使者砍了。

耿弇听说渔阳鼙鼓动地而来,一点儿也不慌张,急忙赶到南阳郡舂陵(在今湖北枣阳南),见到正在这里和父老乡亲叙旧的刘秀,请求刘秀允许自己发挥北道主人的优势,率军剿灭彭宠与张丰,然后再去攻打齐地。刘秀一向对耿弇很看好,立即同意了他的请求。

公元28年,刘秀在劝阻彭宠无果后,决定武力解决,正式下令耿弇出兵渔阳。远在上谷的耿况听说儿子是讨伐叛军的主帅,担心有人会借自己与彭宠有旧兴风作浪,就立即上表请求让自己搬到洛阳定居。刘秀接表后下诏让耿况放心,还命他与王常一起进攻涿郡。耿况对天子的信任很感激,就派自己的另一个儿子耿国到洛阳侍奉刘秀。刘秀见耿氏父子如此懂事,旋即晋封耿况为隃麋侯。

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皇命在身的耿弇深通兵贵神速的道理,立即与建义大将军朱祐、汉忠将军王常一起进攻望都、故安等地的叛军营垒,很快就告破了。之所以会这样,一是因为此时叛乱不得人心,二是渔阳百战精兵大多被吴汉带走,新募之兵战力缩水。另一边的耿况和儿子耿舒也没闲着,他们率军大破彭宠请来的匈奴援兵。

就这样,老愤青彭宠的起义很快就变得虎头蛇尾了,他本人和生性强悍的妻子也被仆人们割下脑袋,成为人家翻身得解放的筹码了。据说,那几个仆人做事很讲究,曾用刀逼着彭妻缝了两个丝绸袋子,一个用来装府中珍宝,一个用来盛二人首级。早知如此,安安生生地做个开国功臣不香吗?

巧计迭出的兵仙操作搞定了后方雷声大雨点小的叛乱,耿弇于公元29年,又回到了为刘秀逐鹿天下的主战场。他先是会同自己的老上司兼老搭档吴汉迫降了纵横劫掠的富平、获索两支农民军,然后才奉命率军数万进讨割据山东十二郡的大军阀张步。

要说出身琅琊郡不其县(在今山东青岛城阳区城阳街道)的张步跟刘秀兄弟的经历倒也颇为相似,都是当地豪强,都喜欢结交四方英雄。当刘秀大哥刘縯在舂陵起兵后,张步也举旗响应,攻城略地,搞得有声有色。后来,更始帝派人欲抢张步的胜利果实,张步当仁不让地发动二次革命,转而依附梁王刘永,日渐发达。此后,刘秀和刘永都想争取他,可惜,刘秀开出的价码不够,这货索性杀掉刘秀的使者,进而与刘永再续前缘。彼时刘秀实在太忙,顾不上对付张步,只能任其继续坐大。

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如今,张步的靠山刘永被吴汉围杀已化作冢中枯骨,是时候好好算一下滥杀汉使的旧怨了。作为荡平张步的主攻手,耿弇凭借其对人性和形势的深刻领悟,通过围城打援、声东击西,将自己的军事天赋发挥得淋漓尽致,成就了东汉兵仙“有志者事竟成”的千古美名。

耿弇的军队虽然身经百战,张步的麾下也是强兵如云,大家都曾在乱世中挣扎求生,谁的打仗手艺都不差,关键就看主将怎么神操作了。

耿弇一上场就是一路向东,沿途不断任免官吏和收拢降兵,以充实力量。张步听说耿弇如入无人之境,忙令大将费邑屯兵历下(今山东济南),并分兵守卫祝阿(在今山东齐河中北部和禹城中南部),还在钟城(在今河南尉氏西北)布列数十座军营,张网以待,明着告诉小耿同学,老子本钱厚,不是你带着三瓜两枣就能搞定的。

耿弇才不吃这一套呢,他有自己的打法。在渡过黄河之后,耿弇就径直向祝阿发起了猛攻。为了达到敲山震虎的目的,他在包围圈上故意留下一个缺口,使城中人得以逃奔钟城。钟城军民听说耿弇攻势如潮、锐不可挡,立马有些恍惚了。钟城一带别看遍地连营,但那都是张步玩的虚张声势,其本意是想让耿弇去历下和费大将军掰手腕。如今耿弇仿佛有透视眼,看穿了张步的小把戏,一旦汉军大队奄至,凭着钟城这些空营顶个毛线用?于是,趁着耿弇还没到,钟城军民麻溜地跑了个干净。耿弇就此兵不血刃地得到了钟城要塞,可谓一石二鸟。没有了祝阿与钟城的牵制,耿弇终于可以专心地对付历下了。

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听说战局出现了变化,历下的费邑忙作出调整。他派弟弟费敢前去保守要隘巨里(今山东济南历城区),希望能兄弟同心,构成对抗耿弇的掎角之势。哪知道,耿弇早就算到了费邑会死守巨里,命令军中大张旗鼓地修制攻城器具,扬言要在三日后进攻巨里。消息传入历下,费邑担心巨里有失,就率三万精兵前往巨里增援。

耿弇闻报费邑中计欲援巨里,立刻留下三千士卒继续围攻巨里,自己则率幽州突骑在费邑赴援必经之路上的山坡两侧埋伏。费邑担心弟弟,未免走得急了些,结果一头撞进了埋伏圈,被居高临下的耿弇先是一顿箭雨洗地,然后又是骑兵冲杀,最终费邑提前到阎王殿报道了。这一次,耿弇干净利落地为后人书写了一场围城打援的经典战例。

耿弇拿着费邑的首级向巨里城中的敌军热情展示,看着哥哥血淋淋的大头,费敢再也不敢和城下的那个杀神较劲了,瞬间废了的他只想率军早点儿逃离这个伤心的地方,找他的主子张步求可怜去。耿弇见费敢连夜逃遁,也不追赶,而是纵兵扫荡未降的城寨,一举平定了济南郡,赢得了平齐之战的开门红。

走好第一步,并不意味着后面的战争就会很容易,毕竟张步在齐地经营多年,实力远胜耿弇。所以耿弇还得继续精打细算,才能最终转弱为强。为了达到调动敌人的目的,耿弇决定进逼张步的大本营剧县(在今山东昌乐西)。听说耿弇要攻剧县,张步并不怎么担心,只是派其弟张蓝率精兵两万驻守临淄西北的西安,另派郡兵万余驻守临淄,其间相距四十余里,正好可以互相呼应。

当时,耿弇大军已至画中,正好处在二城之间。经过一番战地观察,耿弇看出张蓝手下多是精兵强将,西安城虽小却异常坚固,如果强攻的话必然伤亡惨重,将对后续的平齐之战带来不利影响。于是,他决定采取声东击西的策略,对外宣称五日后将首先进攻西安。张蓝闻报后,也顾不上分辨真伪,只是下令日夜戒严,生怕耿弇又不按常理出牌。

结果,耿弇还是不按常理出牌,因为他真正的攻击目标是城池虽大却易于攻取的临淄。此时的临淄早已没有了昔日齐都的雄姿与坚固,处处都透着年久失修的破败,加之守城的多是战力较差的郡兵,正是可以一战而破的齐军软肋。基于此,耿弇才断然拒绝了护军荀梁等人的好意提醒,在第四天夜间,突然发兵临淄。等到天明时分,临淄城下已满是一眼望不到头的汉军精锐了。那些匆忙拿起武器的临淄守军哪里是如狼似虎的汉军对手,没半天,汉军就攻入城内。还在西安望眼欲穿的张蓝听说后,二话不说就走先了。耿弇再次凭着自己对人心和战场的精准把握,一招声东击西,就连夺两城,不仅有效减少了军队的伤亡,而且避免了因深入敌境顿兵坚城粮秣不继带来的战场困境。

张蓝是麻利地走了,但张步与耿弇的差距依然巨大。此时的耿弇知道,如果率手下数万军队直接打上门去,在对方以逸待劳、以众凌寡的精心料理下,自己无疑是给张步送去一道大菜,幽州突骑虽然能跑能颠,但也不能干这种白白送死的蠢事。在连打了几场胜仗后,耿弇决定不妨“示强”激怒敌人,引其主动离开坚固堡垒前来攻击自己,诱使攻守易位,以期出其致胜。

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于是,耿弇在进入临淄后下达了一道军令,严令士卒不得在齐地劫掠。这可不是耿弇要刻意树立仁义之师的美名,而是想告诉张步,你是小菜一碟,老子根本不用骚扰百姓就能很快搞定你。那个年代的运输能力有限,一旦深入敌境,补给必然格外困难,要说完全不从当地筹粮,是很难做到的,除非迅速击败敌人,从敌人手中缴获各种作战物资,就像《游击队歌》中唱的那样“没有吃,没有穿,自有那敌人送上前;没有枪,没有炮,敌人给我们造”。这明摆着是把张大王当成蒋校长似的运输大队长了。

是可忍孰不可忍。纵横山东十余载的张步听说耿弇如此小瞧自己,真是又好气又好笑,就对手下怒道:“当年尤来、大彤各率十余万众想搞老子,都被老子亲自率军踹了大营,杀得找不着北。这事天下谁人不知,谁人不服?如今耿家老大兵比人家少,而且久战疲劳,如何敢说此大话!”

发完飙后,张步立即点齐手下主力军团共计二十万众,一路遮云蔽日地杀向耿弇所在的临淄城,准备给有眼不识泰山的耿大将军好好上一堂小学数学课。

耿弇这边还没咋的,刚从江淮一带剿匪回来的刘秀却先急了,也顾不上好好祭祀孔子了,就欲亲自率军增援。耿弇一听忙给皇帝发去加急军报:“臣据守临淄,城高池深,张步非要恃强来攻,是自寻死路。陛下但放宽心,张步要进,臣就诱而攻之;要退,臣就随而击之。总之臣依城而战,以逸待劳,避实击虚,只需十日,即可破贼!”大话说得山响,刘秀虽然很了解耿弇,但他作为一名身通六艺的太学生,数学能力还是不差的,怎么算赢面也不大。作为一个老兵,刘秀可不敢将每次战争的胜利都寄托在运气上,不是每次都能遇上昆阳大捷那样的好事和王邑那样的笨伯。

于是,他立即从鲁县(今山东曲阜)率军北上,准备及时增援耿弇。刘秀相信,凭着耿弇的本事,再加上临淄城,怎么着也能和张步打个十来天,即便赢不了,也不会输太惨,到时自己正好率军赶到料理后事。

然而,这次老兵刘秀却算错了,实战中的耿弇比算术中的耿弇还要厉害。

看到张步带着大军出现在淄水岸边,幽州突骑纷纷请战,想先给张大王一个下马威。耿弇却严厉制止了众将的冲动,因为他担心,幽州突骑此时登场,相当于提前亮出王炸,会使张步不敢贸然进攻,势必会打乱自己的全盘计划。

于是,耿弇严令幽州突骑好好在城中猫着,没有自己的命令有敢乱动者立斩。然后他派出一些士兵出城迎敌,命令他们只许败不许胜。看着耿弇的部队打了几下就飞快地逃入城中,想起耿弇对自己曾经的轻视,张步不觉骄气顿生,心说:“耿弇到底是兵微势寡,一定是让自己的气势给吓住了。自己不如乘势杀入城去,好好给他上一课,省得刘秀老惦记自己的齐地!”想到这儿,张步挥军扑向屯于临淄城下的汉骁骑将军刘歆的营寨,准备先收拾掉刘歆,再去找耿弇的晦气。

刘歆接到过耿弇的严令,不敢退却,迎着敌人的重兵攻击死战不退。张步见状,也激起了枭雄本性,命令手下必须限期破寨。张步横行山东多年,手下也有不少百战精卒,如今以多打少,自然不会留情。刘歆的大寨就在敌人的猛烈攻击下,如暴风中的一叶孤舟,随时都有倾覆的危险。

汉军诸将见状,忙去见主帅耿弇,请他发兵救援。哪知道,正在城中齐王宫遗址坏台上观战的耿弇却面色冷峻地说:“时候不到,不急!”诸将无奈,只能看着城外激战干瞪眼。

不知过了多久,张步的大军终于冲垮了刘歆大营的栅栏,如同潮水一般漫入营中。刘歆也是悍勇之辈,知道后退也是死,索性拼了,率领剩余部卒推翻辎重车辆继续死战。张步为了加快进度,下令主力大军尽数杀入汉营。

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就在张步大军源源不断冲入汉营,阵势凌乱之际,一直冷静观战的耿弇率领蓄势待发的幽州突骑倾巢而出,从侧翼突入敌阵之中,正好把张步大军斩为两截。在结阵而战的冷兵器时代,没有一支军队不怕自己薄弱侧翼受到攻击的,特别是攻击侧翼的还是养精蓄锐的强大骑兵,那妥妥地就是必败之局了。

不过,老天似乎还是很眷顾张步这个地头蛇的。关键时刻,一支流矢射中了耿弇的大腿,顿时血涌如注。此时正是击败敌军的最后时刻,如果主帅因伤退场,必然动摇军心。耿弇也不声张,挥剑斩断箭杆,然后继续不动声色地指挥作战。亲兵见状欲上前救护,耿弇却大笑:“此敌将之血也!尔等当奋战破敌,不必管我!”说着,跃马向前。

就在耿弇不管不顾的冲锋号角声中,张步大军被杀得七零八落、哭爹喊娘,全没了纵横山东的气势。幸好,此时天色昏暗,张步军才狼狈退回大营。

第二天,耿弇不顾箭伤就要出城扩大战果。副将陈俊忙出言劝道:“昨日一战,敌军已经丧胆,想来不敢轻易再战。我们正可借此休整,等陛下率大军来援,再决胜负不迟!”耿弇听后却奋然道:“陛下将到,作为臣子正应该杀牛酾酒恭迎,哪有把敌人留给陛下的?”

说完,耿弇再次跃马出城,已被汉军杀得胆丧的张步今天简直变成了乖宝宝,也不知死了多少手下,把临淄城外的大片沃土都染红了,才等来日落归营。

连败两仗的张步早就没了刚来时的傲骄,反而担心在临淄城下赔光老本,就准备撤离临淄,回到剧县(在今山东寿光南)重整旗鼓。哪知道,耿弇早就料到张步打不过会跑,提前在其归路上埋伏下精兵,其他的士兵则在临淄城中摩拳擦掌等待消息。

张步的败军被伏兵阻住,听到消息的耿弇则率军随后掩杀。汉军一直从临淄城下追到今天山东寿光境内的钜昧水边,沿途八九十里,到处都是张步士卒的尸体,还有就是不可计数的武器辎重。这些战利品都够汉军补给数月了,看来,有张步这个运输大队长,耿弇真的不用劳动山东父老了。

几天后,刘秀大军赶到临淄,发现耿弇早已打完收功,正排摆盛宴欢迎自己。刘秀对着耿弇说:“将军以数万之卒远来平齐,不旬日即大破敌军,功劳不亚于韩信。将军当初在舂陵所建言,皆已兑现,真是有志者事竟成啊!”这个赞誉不可谓不高,然而,耿弇听后却是一则以喜,一则以忧,喜的是皇帝认可了自己的超能力,忧的是皇帝将自己比作韩信,自己是否一不小心到了功高震主的地步?想到这儿,耿弇不免心中萌生了退意。

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之后,面对耿弇和刘秀大军的雷霆重压,张步完全没了斗志,只得挂起了白旗。然而,当过大王的人过不惯仰人鼻息的日子,又在公元32年发动叛乱,结果被耿弇当年的副将陈俊斩杀,最终用自己的一颗大好头颅成就了东汉兵仙的励志传奇。

中兴军魂的三代将门耿弇进入张步最后盘踞的平寿城(今山东潍坊),收降了张步的十余万大军和七千多车辎重,他将这些降卒教育一番后释放回家务农,真正做到了因粮于敌,以战养战,以杀止杀。

此后,耿弇又引兵至城阳(今山东青岛城阳区),收降了流窜至此的五校余党,彻底平定了齐地,然后才凯旋回京。

公元30年至34年间,耿弇又多次参加了征伐陇西军阀隗嚣的军事行动,最终与来歙、盖延一起攻破落门(在今甘肃武山东),迫使隗嚣之子隗纯投降,完成了令大司马吴汉抱憾不已的伐隗之战。陇西之所以如此难下,让东汉众多将帅费了九牛二虎之力才啃下这块硬骨头,除了隗嚣父子经营多年外,主要是地险民悍、转运艰难造成的。当然汉军将帅们群龙治水,不免有些骚操作,也在一定程度上导致了久攻无果。

世家子耿弇是如何成为有志者事竟成的东汉兵仙的?| 云台宿将-第13张图片-历史密码网

代隗之战的结束,标志着耿弇军事生涯的圆满落幕。此时31岁的耿弇深谙月满则亏的道理,不再是那个闻金而动、跃跃欲试的少年,开始主动谦抑避让起来。刘秀出于保全功臣的目的,也不再给耿弇出征的机会,君臣之间的默契就此形成。公元37年,刘秀下令增加耿弇的食邑。不久,耿弇就主动上缴大将军印绶,此后只以列侯身份列席朝会,基本不在公众场合表态。刘秀懂得耿弇的意思,每遇四方有不同意见,才在小范围召见耿弇问策,只有在这时候,耿弇才会发表自己意见。此时的耿弇已彻底变成了一个让领导放心,让同僚安心的萌萌兔,再不是曾经的那个罡气侧漏、妖邪必诛的房宿。

公元58年,屡出奇计、战胜攻取,为东汉帝国平定四十六郡、攻取三百余城的兵仙耿弇安详地病逝府中,享年五十六岁,谥愍侯。耿弇死后,他的墓位于今天寿光县古城乡王胡城东南角,当地称“冢子”,上有墓碑,题为“东汉建威大将军愍侯耿弇之墓”。遗憾的是,时至今日,其墓已平,其碑藏于寿光县博物馆内。这位荡平山东的军事奇才死后归葬山东,也算是有始有终吧。

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励志典范耿弇作为耿家归汉的关键人物,虽然平静地走了,但从他的父亲耿况开启的耿氏将门却依然活跃在东汉军事舞台上。耿弇的兄弟耿舒、耿国、耿广、耿举、耿霸都是打仗治政的能手,其中耿舒就曾顺手修理过企图到汉地趁乱打个劫的匈奴人。至于耿弇的子侄们,更是将打仗这么祖传绝学发挥到了极致,即便受到不公正待遇,仍然忠心不改,对于所有敢犯强汉者,总是通过各种花式打击让他们明白他大爷永远是他大爷。

先说说耿广的儿子耿恭,这个小伙一个猛子扎到了西域,担任戊己校尉,率领几百人枪驻防疏勒城(在今新疆奇台南64公里),愣是生扛匈奴数万之众长达年余,其间凿山为井,煮弩为粮,无论匈奴如何威逼利诱就是不降,反而杀伤匈奴人数以千计,最后只剩下十三人生入玉门关。如此昭示大汉天威的赫赫武功,却只被汉廷升为长水校尉。耿恭并不计较,又去陇西平定羌乱,一战收服诸羌十三部,不幸因得罪外戚马防,反被诬下狱,最后还是皇帝念在功臣之后的份上释放回籍。

耿恭生不逢时,却尽了一个军人的本份,彰显了大汉天威。耿恭曾砍杀匈奴招降特使,在城楼上表演“壮志饥餐胡虏肉,笑谈渴饮匈奴血”的热血场景,当场就吓哭了不少匈奴人。千载之后,民族英雄岳飞因仰慕耿恭当年风采,写下了千古雄词《满江红》!同时,耿恭的孤城血战,令匈奴数万之众死伤惨重,也严重挫伤了匈奴人的勇气和自信。

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耿国的两个儿子耿秉和耿夔更是给了北匈奴致命一击,让他们彻底退出了中国北方的历史舞台。这兄弟俩分别跟着窦固、窦宪参与了对北匈奴的战争,其中,耿秉率先打响了汉朝与北匈奴重夺西域的第一枪,当时耿秉深入天山,斩首数千级,打的车师王抱住耿秉的马腿哭着求投降。十余年后,耿秉进言皇帝“今幸遭天授,北虏纷争,以夷伐夷,国家之利也”,随后,他与窦宪挥军出塞,斩首匈奴名王以下一万三千级,缴获牲畜百余万头,逼迫北匈奴二十余万人向汉朝投降。这一战最让后世铭记的就是燕然勒功,那句“铄王师兮征荒裔,剿凶虐兮截海外”,至今仍让无数中华热血男儿心驰神往。

两年后,在上次战斗中初露锋芒的耿夔(耿秉之弟),又率轻骑出居延塞五千里,不仅打破了中国本土军队的远征记录,还围住了北匈奴单于残部,一场大战下来,斩捕单于母阏氏、名王以下五千余级,只剩下北单于与少数部众逃脱,不知所终。此后耿夔又与貊人、鲜卑等异族征战,并率军攻入高句丽王国,打得周边民族纷纷向大汉臣服。可以这样说,刘秀中兴了大汉帝国,耿氏家族中兴了大汉军魂。

END

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