东汉开国功臣马援,戎马一生,可为何没能位列云台二十八将?

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东汉光武帝建武二十四年,名将马援在南征武陵苗蛮时遭遇疫病而死,实现了他“马革裹尸”的军人之志。如此烈士,朝廷本应大加褒奖,但朝中权贵梁松等人因与马援有隙,竟联名上书诬告,说马援以前南征时从交趾载回来一车珍珠全自己私吞了。但事实上,那只是个头比较大的薏米而已。马援老妻和儿子们惶恐畏惧,最后只得用草绳自缚,串在一起,齐刷刷跪在皇宫门前请罪,叩头出血,哭声连天。刘秀这才稍息雷霆之怒,勉强同意将马援棺柩运回其老家扶风祖茔安葬。后来刘秀渐渐发现了马援受到了冤屈,这下总该为马援平反了吧,奇怪并没有。马援之子仍然不得嗣封爵位,马援葬后亦无朝廷一言赠恤明文。齿冷至此,究其原因,不过又是刘秀帝王权术在作祟罢了。

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马援死后,马家失势,地位一落千丈,屡为京师权贵所侵侮。他的小女儿本已许配窦家,此时也被迫辞去婚约。愤懑之下,马家便想碰碰运气,将她送进宫去,服侍诸王,或有出头之日。刘秀对马援本已歉疚,同时又想在洛阳权贵之间求得势力平衡,于是心生一计,决定培植马家为新外戚!结果,马小姑娘入选太子宫成为侍妾。这位马小姑娘可不得了,不仅遗传了父亲优良基因,长的方口、美发,非常之漂亮;同时又继承了父亲的道德品质,为人孝顺婉静,聪敏好学,文化水平极高(能颂《易》,好读《春秋》、《楚辞》,尤善《周官》、《董仲舒书》,后来还亲自编撰了一本《显宗起居注》,成为中国历史上第一位女史家),所以虽然不能生育,但仍得太子刘庄宠爱。事情已然内定,所以马援也就别忙着平反了,一切尽在不言中,拖下去吧!

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说到底,马援的冤情不过是洛阳各大政治集团斗争与妥协的产物吧!而马家的失势与得势,也尽缘自于此。

十余年后,刘秀去世,太子刘庄即位为汉明帝;又过数年,至永平三年(公元60年),马小姑娘竟被太后阴丽华亲点为明德皇后。这下马援总该平反了吧,还是没有。当时,明帝为纪念东汉中兴功臣,而以宣帝麒麟阁故事,在南宫云台画上二十八位将领的肖像,这就是历史上鼎鼎大名的“云台二十八将”。奇怪的是,这二十八将中连马援的副将刘隆、马武之辈都赫然在列,却偏偏没有马援的名字。这下连皇弟东平王刘苍都觉得说不过去了,于是问明帝:“伏波将军功劳甚大,何故不画图像?”明帝笑而不答。

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原因嘛很简单,不过还是抑制外戚的帝王权术老套路罢了。

在刘秀父子看来:外戚就该夹起尾巴做人,不能让他们太威风。选个已失势的马氏家族为外戚,其深意正在于此。

至少历明帝一朝,马氏外戚都没有得到重用,而由于马援的缘故,他们也都显得还算本分。

当然,这其中还有一个更重要的原因。那就是纠结了刘秀一辈子的东西:谶纬。

原来,“云台二十八将”本是附会强华所谓“赤伏符”的,即“四七之际火为主”,所以在列者必须是辅助刘秀在鄗县登基时的功臣。而马援乃之后归汉,自然不能列入。此谶纬之术,玄妙不可言,所以刘庄笑而不答。范晔《后汉书》说刘庄这是避亲示公,明显史家春秋笔法。

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这样又过了十几年,刘庄去世,其子章帝刘炟即位,这才开始为其养母马太后家平反,派五官中郎将持节追策马援为忠成侯,以谥法曰:“危身奉上曰忠,安民立政曰成”;不久,马援的二儿子马防也得到重用,而立平羌大功,得拜车骑将军,银印青绶,位比三公;其余数子也得到封侯。至此,马援死后二十六年,他的冤屈才彻底昭雪而大白于天下。说到底,还是权力主宰一切。

标签: 马革裹尸的历史人物

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