端午节为什么会成为中华民族的传统节日,其意义何在?

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农历五月初五为端午节。端午,本名“端五”,《太平御览》卷三十一引《风土记》云:“仲夏端五,端,汤也。”亦名“端阳”、“重五”、“重午”。

端午节是民间传统节日,大约在春秋时期,民间就有过端午的做法。至于这一时节习俗的起由,历史上有多种说法。最初是远古时期以龙为图腾物的民族,祭祀其先祖,并祈龙施雨,以助农耕。春秋以后,人们把龙的祭祀与屈原、五子胥、越王勾践,以及与夏至节令的恶月禳疾联系起来,形成了历史上对端午节习俗起源的多种解释。这些解释中,流传最广的是“屈原说”。南朝梁.吴均《续齐谐记》云:“楚大夫屈原遭谗不用,是日(五月初五)投汨罗江死,楚人哀之,乃以舟楫拯救。端阳竞渡,乃遗俗也。”屈原是忧国忧民才投江自尽的,他的爱国主义精神一直为后世的人们所崇敬,正因为如此,才使得端午节演变成为对这位爱国者的纪念活动。

端午节的解释多,于是各种习俗叠合在一起,形成了各不相关的多种形式的民俗活动。这些活动主要有吃粽子、划龙船、辟五毒和“端午景”等。

粽子,其起源是用以从龙舟上撒入江河之中,借以祭祀屈原。后来衍变成为一种人们喜爱的时节食品。苏州、嘉兴的粽子一直是遐迩闻名。

端午龙舟竞渡,各地都有。常州别号龙城,有“自古兰陵号六龙”一说,所以竞渡的龙舟也有六种。淮阴的竞渡十分壮观,“清江闸下,溜塘深广,望之使人眼花。五月闹龙舟,七月放河灯,一种繁盛之状亦他处所未有。”(张煦《淮阴风土记》)。

而仪征划龙舟更为精彩,清.厉惕斋《真州竹枝词引》述:“龙船下水,虽三二只,而其船荷花瓣底,比扬州平底轻捷,且龙身长大倍之。游人坐小船,谓之游湖,小者曰‘草上飞’,大者曰‘双飞燕'……游客掼鸭,人立龙首,争之捉之,曰‘抢鸭'。或猪脬掷水中,曰‘抢标’。意即古水嬉也。有彩绳系短木于龙尾,七八岁小童、双丫髻,红衫绿裤,立短木上演其技,如童子拜观音、金鸡独立、倒挂鸟、鹞子翻身等名目,曰‘吊梢’。观者骇然,演者宴若也。”

五月,旧时视为“恶月”、“毒月”,时近盛夏,蚊蝇百虫将危害人体,于是,民间便有了“恶月禳疫”的习俗。人们采来菖蒲、艾草,用菖蒲根浸酒,可以饮用,也可洒在墙角,借以驱避蛇虫。把艾草点燃,可以薰除蚊蝇。还有人用菖蒲、艾草等煮成“香汤”,用来沐浴,可以使人体杀菌消毒。另外,人们还有“辟五毒”的做法,五毒,即蜈蚣、蝎子、壁虎、蜘蛛和蛇,人们俗信雄黄酒和老虎可以避五毒,有人用雄黄酒在小儿额头蘸写“王”字,取健壮如虎之意。妇女则簪艾叶、插榴花、戴“老虎”绒花(又称“端午景”),少儿臂缠用五色丝做成的“百索”,幼儿还要戴“虎兜”,穿“虎鞋”等,借以驱凶祛灾。清.韦柏森巜菱川竹枝词》载:“金炉一瓣降香焚,和以雄黄酒半醺。绝好梳妆端午景,虎花斜插女儿云。”即是描写了苏北高邮一带端午时节的乡风民情。

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