东晋时的名将刘牢之是怎样的一个人?

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刘牢之功劳很大,战力很强,只是不够忠贞,如同吕布一样嬗变,为人做嫁衣的角色人物。

刘牢之(?-402年),字道坚。彭城郡(今江苏徐州)人。东晋时期名将,雁门太守刘羲之孙,征虏将军刘建之子。刘牢之生长于尚武世家,其人面色紫赤,须目都异于常人,性格深沉刚毅,为人足智多谋。最初应谢玄之募入北府兵,任参军,后以功升鹰扬将军、广陵相。淝水之战时,率五千精兵在洛涧大破梁成,在苻坚败后率军攻陷谯郡,因功晋升龙骧将军、彭城内史,赐封武冈县男。

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太元二年(377年),谢玄镇守广陵,当时前秦苻坚力量强大,东晋谢玄招募勇壮威猛之士,刘牢之与何谦、诸葛侃、高衡、刘轨、田洛及孙无终等响应招募,刘牢之因勇猛而被选中。谢玄任命刘牢之为参军,率精锐部队作前锋,每战几乎全胜,让敌人望而生畏。“北府兵”为东晋初期郗鉴镇守京口时所创,谢玄为建武将军、兖州刺史,领广陵相、镇广陵之时加以扩大,主要由徐(治京口)、兖(治广陵)之民参军组成。太元四年(379年),谢玄加领徐州刺史,镇京口。东晋称京口为“北府”,所以称这支军队为“北府兵”。刘牢之作为东晋“北府兵”主要将领,在战斗中,他常领精锐为前锋,战无不捷。刘牢之经常身先士卒、勇猛无比,屡获大胜。

太元三年(378年),苻坚部将句难率兵南侵,谢玄率何谦等迎战。刘牢之率北府兵在盱眙(今属江苏淮安)一带夺取了句难部队的辎重和运输船只,战后以功升任鹰扬将军、广陵相。刘牢之从小就受到良好教育和家庭熏陶,养成了好学不倦、性格坚毅、善于军事谋略的习惯。刘牢之很受谢玄赏识,很快被提拔为北府兵将领。由于刘牢之英勇善战,作战所向披靡。屡立大功,所以刘牢之也就成了东晋著名战将、为世人瞩目。

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太元八年(383年)八月,前秦苻坚亲率80万人马,号称百万,向东晋发动全面进攻,淝水之战爆发。苻坚先派其弟苻融、猛将张蚝攻陷寿阳。谢玄派胡彬、刘牢之阻击、抵御。胡彬军驻扎在硖石(今安徽淮南西部),不敢贸然前进。苻坚再派部将梁成率两万兵马进驻洛涧(今安徽淮南东北窑河),谢玄让刘牢之率5千精兵为先锋抗拒梁成。刘牢之与敌军相距十里,梁成沿涧列阵,以为险阻。刘牢之带领参军刘袭、诸葛求等率部径直渡过涧水、扎住阵脚,交战中斩杀了梁成及其弟梁云、弋阳太守王咏等将,前秦军溃败。刘牢之又派兵截断敌军回撤的渡口,敌军步兵骑兵全线崩溃,争渡淮水,被刘牢之斩杀俘获1万2千余人,缴获前秦许多器械、军用物资。不久后,苻坚也在淝水之战中遭到惨败,狼狈逃回了长安,余部纷纷集结退守城池。此役,前秦军闻风丧胆,成语“风声鹤唳”、“草木皆兵”盖源于此。

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作为大战前锋的刘牢之功劳极大,晋封为龙骧将军、彭城内史、武冈县男。太元九年(384年),刘牢之率北府兵北伐,攻占谯郡(今安徽亳州)。不久又攻下刘牢之又进驻鄄城(juàn今属山东菏泽)。同年解救邺城(今河北临漳),占领枋头(今河南浚xùn县)、黎阳(今河南浮县),大败后燕王慕容垂(即后燕成武帝)。前秦苻坚部将张遇派兵攻克金乡(今属山东济宁),刘牢之派参军向钦之击退张遇,刘牢之乘机占领太山(泰山)。司马徽在马头山(今属江苏徐州)聚众反抗朝廷,刘牢之派参军竺朗之将其消灭。后燕慕容氏攻打廪丘(今山东鄄东北),高平太守徐含远频频告急,刘牢之无法分身、没法救援。朝廷以怯弱、畏敌罪名被罢了刘牢之的官。应该说,这是政治斗争的必然结果。东晋宰相谢安去世,接替宰相职务的是会稽王司马道子,司马道子掌权后,与宦官王国宝勾结,刘牢之作为谢家班底,理所当然要遭受司马道子系统的打击。

晋安帝司马德宗隆安元年(397年),王恭起兵讨伐王国宝时,起用刘牢之为司马,兼任南彭城内史,加拜辅国将军。王恭派刘牢之击败王廞(xīn)后,让刘牢之兼任晋陵太守。晋安帝司马德宗是历史上有名的白痴皇帝,权利基本操纵在司马道子手里。王恭知道要想在朝廷立住脚,就必须有自己的班底和人马,因此将孤立无援刘牢之延揽己用。王国宝死后,司马道子觉得掉了一个臂膀,势力日衰,王恭却实力大增,眼见刘牢之没有了利用价值,就找机会寻刘牢之的事情整治。刘牢之闷气难出,又无可奈何!

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司马道子因人心不服去职,职位由其子司马显接替。司马显见无力对抗王恭,就暗地密谋找到庐江太守高素游说、拉拢刘牢之。参军何澹之将这一密谋告诉了王恭。但王恭因为何澹之与刘牢之以前有矛盾,所以怀疑何澹之所言的真实性而没有采纳。王恭又置办酒席,盛情款待刘牢之,拜刘牢之为兄长,将精兵利器都配给他,让他做前锋。行军至竹里,刘牢之则趁机杀了颜延,背叛王恭,归顺司马显。隆安二年(398年),王恭兵败被斩,刘牢之代替王恭接管兖、青、冀、幽、并、徐、扬七州及晋陵的军务。刘牢之本是低级将领,一下子占据了王恭的显赫职位,刘牢之见众人无法心悦诚服,便重用心腹徐谦之等人以加强自己的势力。当时,杨佺期、桓玄率部威逼京师,上表为王恭申辩,请求朝廷诛杀刘牢之。刘牢之率北府兵急速行军奔赴京师,驻扎在新亭一带。桓玄等人接受诏令从京师退兵,而刘牢之则回兵镇守京口。

隆安三年(399年),孙恩的叔父、五斗米道教主、浙江新安太守孙泰被司马道子诱杀,孙恩怀恨起义。起义军攻陷会稽城(今浙江绍兴),刘牢之派部将桓宝率兵援救三吴地区,又派儿子刘敬宣率军做为桓宝的后续。救兵到了曲阿(今江苏丹阳),吴郡内史桓谦已弃城逃走,刘牢之便亲率大军东征,同时上奏朝廷,即刻进军,刘牢之到了吴地,与卫将军谢琰联合进击孙恩,作战屡战屡胜,斩杀其许多叛军,一直打到了浙江。刘牢之因功被拜为前将军、都督吴郡诸军事。隆安四年(400年),孙恩又乘机攻占会稽,杀害卫将军谢琰。刘牢之晋封为镇北将军、都督会稽五郡,再次率部东征。刘牢之进驻上虞,派兵戍守诸县城池。同年,孙恩攻克吴国,杀害吴国内史袁山松。刘牢之派参军刘裕讨伐孙恩,孙恩率部退回海上。不久,孙恩浮海突然到京口,率兵十余万,楼船千余艘,军容强盛。刘牢之在山阴,派刘裕领兵从海盐堵截孙恩,刘牢之自率大军援救京口。刘裕所部兵力不足千人,与孙恩交战,击溃了孙恩。孙恩听说刘牢之已回京口,便率部逃向郁洲(今江苏连云港东),又被刘敬宣、刘裕等人再次打败。孙恩战败自杀后,刘牢之、刘裕由此声威大震。

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元兴元年(402年),朝廷打算讨伐拥兵叛乱的桓玄,任命刘牢之为前锋都督、征西将军,兼任江州刺史。司马显派遣使者同刘牢之商议讨伐桓玄的有关事宜。刘牢之因为桓玄从小享有英名,如今又凭仗江南之众,担心无法制伏,又考虑到如果消灭了桓玄之后,必定功盖天下,司马显到时一定不会容忍自己。于是思来想去、犹豫不决,不得已才率北府文武将士进驻洌洲(今安徽和县)。当时谯王司马尚之已被桓玄打败,士气低落,军心沮丧,于是刘牢之接受何穆的劝说,派遣使者与桓玄联络。刘牢之的外甥何无忌与部将刘裕极力劝阻,刘牢之一意孤行、所有建议一概不听。不久,刘牢之令儿子刘敬宣投降桓玄。刘牢之手下将佐闻知便纷纷离开了,当时,刘敬宣在此之前返回京口转移家室,逾期未还。刘牢之以为他被刘袭杀害了,便心灰意冷,402年,刘牢之叹息上吊自缢而死。

不久,刘敬宣返回,来不及吊、哭安葬刘牢之,便急忙投奔高雅之。还是刘牢之手下的将佐官吏代刘敬宣为刘牢之操办的丧事,并将刘牢之遗体归葬在丹徒。桓玄称帝后下令开棺斩首,将尸体暴露在街市上示众。义熙元年(405年),刘裕击败称帝的桓玄,恢复东晋王朝,刘裕上书替刘牢之申辩,朝廷这才恢复了刘牢之的职位和封爵。

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刘牢之一生可以说在谢安时期非常顺利,也是他本人最为辉煌时期。到了司马道子以后,刘牢之便处于人生低潮时期、日渐式微。万不该没有听从外甥何无忌与部将刘裕的劝诫建议,让儿子刘敬宣投降了桓玄。唉!刘牢之作为东晋北府兵主将、东晋之名将,一生中给别人做了许多嫁衣,临终后,还为部将刘裕做了嫁妆——把北府兵交给了南朝宋武帝(刘裕)!自己死后还遭到杀戮,可悲呀!

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