为何说鸦片战争不可避免?真相:西方文化的本质,决定他侵略本性

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西方文化是一种纵欲的物质文化,追求物质的享受,是西方文化的本质,为了这一目的,西方人走遍天涯,四处寻求他们的物质欲望,呈现出一种外向的文化性格。

1、西方文化纵欲的本质

欧洲历史上,人的价值核心观——人欲观,经历了纵欲观——禁欲观——纵欲观的变化。

(1)希腊、罗马时代的纵欲观

希腊、罗马时代是一个人欲横流的时代。希腊文化鼎盛时期,伊壁鸠鲁的享乐主义盛行。伊壁鸠鲁是一个希腊的哲学家,他否定了神灵世界与来世幸福等荒谬的思想,主张人在有限的年华里应当大胆地追求享乐,避免痛苦,尽情地享受人生。

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这一思想是希腊人现实生活的总结。希腊人是一个善于挥霍的民族,他们有了钱就想尽情享受,例如建造精美的房子,建筑豪华的浴室,聘请最好的厨师,并购买许多奴隶来服侍自己。

希腊时代之后的罗马文化,是在更广阔的舞台上展现希腊人价值观的一种文化。

罗马人拥有比希腊人更大的竞技场、斗兽场、公共浴室与神庙,这些建筑大多是以大理石建成。著名的罗马大斗兽场约建于公元70一82年间,椭圆形的建筑短径156米,长径188米,外墙高达48.5米,总周长524米,至少可容45000名观众观看角斗表演。

罗马帝国开创者奥古斯都曾经得意洋洋地向臣民宣布:

他将一个泥的罗马变成了大理石的罗马。这些建筑都是为了满足罗马人的各种享受。罗马人似乎生来就是为了享受,他们的宗教祀典与庆功会等节日特别多,每个节日都要延续好几天,全年节日、娱乐日子合计约有3个月之多!遇到重大的庆典,罗马人会花上几十天、乃至上百天来庆祝。

公元106年,罗马皇帝图拉真在罗马城庆祝达西亚战役胜利,庆祝活动长达123天,约占一年的三分之一时间!在这些节日里,罗马人举行各种竞技、演剧与公共宴会。著名的角斗表演规模越来越大,克劳迪时期的一次表演性海战,参加的角斗士达19000余人,耗费了无数的钱财。

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为什么在古代低下的劳动生产力条件下,罗马人能过着极为奢侈的生活?

这与帝国的扩张有关。罗马帝国鼎盛时期,帝国征服了地中海沿岸多数国家,从这些国家掠夺了无数的财富。这些财富支撑了罗马人的高消费。到了罗马帝国后期,对外战争开始失利,已无力掠夺周边国家的财富。于是,罗马人掠夺的矛头转向内部,为支持公共财政,他们加重税收,这又导致富户破产,穷人流离。于是,一座座城市废弃,人们转入农村,过起简朴的生活。与这种生活相适应,罗马人抛弃了纵欲主义,开始接受基督教。

(2)中世纪的禁欲观

基督教哲学家大量吸收古希腊、罗马哲学家中的禁欲主义因素,把基督教改造成完备的禁欲主义理论。在罗马帝国灭亡前夕,北非大主教奥古斯汀完成了《论上帝之城》的名著,被后世罗马教会奉为圭臬。他认为,每一个人的心中都有潜在的犯罪意识,这种意识即为人欲。

在他看来,一个人要进入天国,首先要洗涤自己的罪恶,为此,他必须抑制自己的欲念,坚持苦行苦修,他才能具备进入天国的条件。

奥古斯汀完成了基督教的禁欲主义学说,此后,这一学说成为欧洲中世纪基督教奉行的准则,由罗马教会推广,贯穿到欧洲普通百姓的生活中去。

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中世纪前期,欧洲的贵族同样过着很原始的生活,他们住在木头搭盖的房屋里,吃清水煮肉,不洗澡,不梳头,与野蛮人差不多。然而,基督教的教士们却赞赏他们摆脱了罗马的奢华,灵魂更为纯洁。

基督教的禁欲主义与中世纪初期欧洲人的生产力是相适应的。中世纪的欧洲十分落后,农业中大量使用木石工具,工农业生产的剩余产品很少,实在供不起贵族们的豪华消费。所幸的是,欧洲土壤肥沃,地广人稀,生产的粮食、畜产品足供民众最低水平的消费,只要他们摈弃奢华,全体民众都可过上温饱的生活。

(3)近代的纵欲观

中世纪后期,奢侈之风悄悄地席卷西欧大陆,基督教的禁欲主义渐成为人们嘲弄的对象。他们在废墟中发现伟大的罗马建筑,同时在古老的拉丁文典籍中发现了伟大的希腊、罗马文明。他们感到古希腊、罗马文明才是真正符合人的本性的。

于是,他们打起了文艺复兴的旗号,开始宣传满足人欲是正当需求的观点。在文艺复兴的浪潮中,欧洲的面貌悄悄地发生变化,一座座罗马式的建筑出现在欧洲城市里,优雅的希腊式雕塑妆扮城市的各个角落,神圣的教堂被绘上充满人文精神的绘画

奢华的生活同样进入平民家庭、富人模仿希腊罗马人的生活方式,在海滨建造别墅,让日光浴为自己的皮肤镀上棕色。他们举办晚礼会,在沙龙中欣赏艺术,用舞蹈与歌声消磨漫漫长夜。他们追求印度宝石、日本珍珠、中国的丝绸与瓷器。

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值得注意的是,他们从东方与新大陆引进的各种产品也悄悄地进入老百姓的生活,例如咖啡、可可、茶叶、香料都成为平民的日常用品。

总之,他们逐步进入展现物质文明的时代。

总的来说,西欧人的奢侈挥霍符合他们生产力的发展阶段,他们已从满足生存需要的农业社会转向满足享受需要的工业社会,他们的生产能够满足日益增长的不同需要。

2、近代西方扩张的本质

在与明清时代相当的时期,欧洲人以大航海揭开了走向近代的序幕。这一时代的欧洲人掀起了文艺复兴运动,他们逐步抛弃基督教的禁欲观,走向纵欲观,由此导致价值取向回归希腊、罗马文化。

从近古到近代,欧洲人的思想境界发生重大变化,在思想家的推动下,他们唤醒了体内的生命意识,他们不再认为人活着是为了上帝,而认为应是上帝为人类服务。于是规模浩大的宗教改革运动掀起了,在这一运动中兴起的新教为欧洲确定了个人至上的原则。

个人意识的觉醒使欧洲人重视财富。

在社会心态的导引下,欧洲的国家也逐渐把赚取金钱当作立国的基础。

在经济史上,著名的重金主义、重商主义长期成为西欧诸国奉行的国策。

他们在国内鼓励人们赚钱,在国际交往上,把贸易利益放在第一位。西班牙人为金钱而建立广大的殖民地世界,英国人为金钱而建立日不落帝国,他们都不顾人类的基本道义,疯狂地压榨殖民地人民的血汗,以使宗主国富裕。

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对物质财富的渴望促使欧洲人重视工业生产,以创造能满足人类不断增长的物质需要。为了改进工业生产技术,欧洲的自然科学开始繁荣。开普勒、哥白尼、伽利略、牛顿等著名科学家使人类对自然的理解达到高深的水平。而欧洲人的工业也在自然科学的带动下发展起来。

从积极的一方面来说,西方人的这种性格,使他们克服难以想象的困难,渡过浩渺辽阔的大洋,从而建立了世界性的航路。

我们回顾自迪亚士、哥伦布到麦哲伦等航海家的艰苦航行,就可以知道,若不是西方人对海外世界强烈的好奇心以及坚韧不拔的毅力,发现新航路也许会再迟几百年。

但从另一面来说,西方文化的这种外向性格,也给世界带来了一系列的灾难。许多与世隔绝、生活于桃花源的民族,在被西方人发现之后,便走上了没落之路。最为典型的是美洲大陆的印第安人,他们原来分布于美洲大陆各地,有数千万人口,在被哥伦布“发现”后,他们的国家被消灭,人民因为被旧大陆传来的瘟疫而死亡。

欧洲人是纵欲的,他们为了满足自己的欲望,必然要想方设法掠夺其他民族,否则他们无以生存。

在他们看来,世界就是一个强者的世界,弱小的民族活该被淘汰,他们要生存,就得服从强大民族的统治。

我们看西欧诸国的历史,印象最深的只怕是连绵不断的战争。

从中世纪以来,欧洲的小国林立,相互之间进行着不断的战争,一些国家灭亡,一些国家新生,一顶顶王冠落地,一个个政权颠覆,各个民族与国家之间进行着生死之战。

欧洲人探索海外世界,其实不是为了好奇,而是为了财富。而且,为了财富,他们什么事都可以做得出来。

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为了财富,他们将美洲的土著剿灭;为了财富,他们将非洲黑人贩卖到美洲做奴隶;为了财富,他们摧毁了一座又一座文明古城;也是为了财富,他们不远万里,来到东方,叩响了古老中国的大门。

他们寻找世界各地的民族,是为了积累世界上最多的财富。为了达到这一点,他们需要使世界各民族都拜倒在他们的脚下。首先不是将他们的文明带给世界各地,而是将他们在欧洲发明的强盗逻辑带给世界。对他们来说,世界上所有的民族都应当服从欧洲的统治,中国人想独善其身是不可思议的。

3、东西方文化差异的真相

从教皇发出十字军东征的号召以来,基督教文化一直把征服东方当作他们的历史使命,这种征服,离不开掠夺东方财富之类最原始的欲望。但是,基督教的神圣号召,将这种行动转化为“崇高”的事业。

几百年来,基督教徒为了实现这一目的,他们一批又一批地来到东方,传播他们的福音,企图使东方的各个国家,都拜倒在基督的脚下。

从这一点来看中西文化的冲突,便可知道:

这不是我们可以避免的冲突,尽管中国人与日本人相继采取了锁国政策,但是,这一政策只是使西方人认识了在东方传播西方文化的艰巨性,并不足以使他们退却。于是,西方人一点一点地积聚力量,直到他们认为可以和东方进行武力对话的时代,便挑起了战争,迫使东方人屈从。

近代的欧洲是一个开始讲人权的时代,但是,这一人权在欧洲人那里,从来只是对自己人有效。

对其他民族,欧洲人是采取另个标准:一切以发财为主。

18世纪的欧洲人完全是经济的奴仆,他们的一切行动都是围绕着金钱进行的。因此,他们尽管竭力防止其他国家赚他们的金钱,但他们却认为,别人不让他们赚钱是最“野蛮”的行径。

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谁允许他们发财,这个民族就是天使;谁不让他们发财,不论是否有理,都是魔鬼。清政府在沿海口岸设置了许多障碍,使他们不可能无所顾忌地赚钱。而欧洲所有的国家,都要求清廷实行门户开放,进行所谓的自由贸易。

因此,以欧洲人文明交往的标准来要求,清政府不够“文明”。

早在鸦片战争以前,英国人就开始了丑化中国人的宣传,他们的新闻报纸攻击清政府的种种政策,把它当作不文明的表现,从而将中国政府丑化为野蛮人的政府,为侵略中国作准备。另一方面,他们为自己的犯罪行为作辩解,甚至把自己贩卖毒品的行为说成是对国家有利的。他们要靠这一毒品去平衡对东方的贸易,从而扭转了对华贸易的逆差。

他们暗示中国人不过是野蛮人,没有存在的价值,所以,他们贩卖鸦片这类毒品到中国来,无损于西方文明的价值观。在完成舆论准备后,英国人终于为鸦片发动了一场可耻的战争。

由此看来,明清时期东西文化的冲突,其实是不可避免的。

面对西方这样一个强势的外向文化,中国除非可以凭自己的力量抗御外来文化的侵袭,要么就必须接受西方文化的洗礼。所谓树欲静而风不止,西方文化注定要将世界上所有的区域性文化都卷入到世界潮流中去,只要它能做到的话。

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在明末清初,西方的力量尚是有限的,来到东方的一些殖民国家虽然吞并了东方的一些小国,但对强大的中国毫无办法。一旦中国进入衰退时期,而西欧国家的力量上升到一个高峰,西方人便展开了征服东方的行动,所以,晚清的鸦片战争肯定是要发生的。

而且,鸦片问题的解决也不会是一个终点,西方人的目的不仅仅是一个鸦片的买卖,而是要东方接受西方的文化价值观。

不管东方人怎样为自己的文化传统丧失而叹息,西方人不达到他们的既定目的是永远不会罢休的。

4、近代中国的应对

近代的历史,就是西方人以自己的文化强势挑战世界上所有古老文化的历史。挑战是西方文化的本质。

近代是中国文化界极为动荡的时代,之所以产生冲突,是由于中西价值观的冲突。

当西方国家将东方国家卷入世界的发展潮流之后,对每一个被动的民族都提出了一个问题:是坚持原有的价值观落后挨打,还是接受西方的价值观,融入西方的社会?

其实,提出这样的论点就存在一个问题:难道原有的价值观就是导致自己落后的原因吗?

对中国这样一个具有五千年传统文化的国家,要承认这一点是十分困难的,也是十分痛苦的。

林则徐在承受了鸦片战争的失败后,看到了西方的一些长处,他承认西方的船坚炮利,从而提出“师夷长技以制夷”的口号,迈开了学习西方的第一步。

但这一步的跨出,并不是价值观的放弃,而是取长补短的开端。

继承林则徐的洋务官僚们,向西方学习先进技术,同样并不意味着放弃自己的立场,无论是曾国藩还是左宗棠、李鸿章,都是孔夫子的忠实信徒,他们对儒家的价值观具有坚定的信心,他们相信,只要中国将西方的优点学来,中国很快就能完成中兴大业,赶上西方。但是,他们没有完成这一历史重任。甲午战争的爆发,粉碎了清朝的梦想。

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为什么日本人学西方成功,而中国人学西方失败?

它与清代的官僚体制有关,也与儒学的真谛被后人忘却有关。但是,当时一部分人认为,这是中国传统价值观的滞后,从而掀起了西化的浪潮。

西化,其本质是接受西方的价值观,改造中国的国民思想。中国人一直爱护自己的文化传统,现在,为了民族的生存,却不得不考虑吸收西方的价值观——从此,东方的价值观进入了它的改造阶段。

价值观的改造对中国人来说是十分痛苦的。

对传统的士大夫来说,他们为什么要接受西方人的价值观?虽说清朝输给了列强,难道儒家先贤教导做好事的话也都错了么?

严复介绍到东方的进化论,可以吸引千百万的青年学生,可是,它很难使学者们承认现在的人比孔夫子、朱熹更具有文化的魅力。

然而,中国人是一个最讲实利的民族,一旦他们认为传统的儒学已无法抵挡西方的大炮,他们便无法再等待儒学的重振,而是一窝蜂地拥向最时髦的进化论,向西方的价值观看齐。当一个潮流涌过来的时候是很可怕的,老学究们看到,许多青年士子都被“夷人”的文化吸引过去了。但是,这一赶潮流的行动并未能给中国带来富强,于是,中国传统的士大夫也开始反攻,复古的浪潮在文化界掀起,两种价值观的斗争,构成中国近代文化史的主要线索。

由此回顾近代中西文化的冲突,它是一种历史发展的必然,它是西方文化迫使东方人作出的反应。但话说回来,西方文化远远还未能征服东方的文化,也许永远征服不了东方文化。

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东方文化虽然不像西方文化那样具有强势的外表,但它潜在的影响力、它的韧性,使其每每在遭受重大打击之后,又出现强势的反弹。

所以,中西文化较量造成世界文化的激荡,其影响一直延续至今。

(正文完)

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标签: 鸦片战争

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