香料的历史记载有哪些?

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  香料的故事多彩多姿、传诵不断。事实显示,热带亚洲地区的香料植物产量特别丰富。过去地中海一带和欧洲的人们都靠阿拉伯商人买卖香料、传递资讯,这显示肉桂、胡椒和姜,都是来自传奇之地的珍宝。当时罗马人认识的东方香料有好几种,不过烹饪时主要还是只用胡椒。

  1000年之后,阿拉伯文化更进一步将其他香料带上中世纪欧洲有钱人家的餐桌,而中产阶级对香料的需求也越来越殷切。中世纪欧洲的酱料往往会加入5~6种香料,其中肉桂、姜和"天堂籽"(即摩洛哥豆蔻)通常为必备成分。由于土耳其掌控供应渠道,垄断香料价格,才迫使葡萄牙西班牙寻觅通往亚洲的新航路;于是哥伦布在192年抵达美洲,来到盛产辣椒和香荚兰(anlla,又称香草)的大地,而达伽马也在198年航抵印度

  葡萄牙和西班牙先后控制了香料群岛,掌握肉豆蔻和丁香的贸易大权,到了 1600年左右,荷兰人再以粗暴的手段取得主控权,有效控制此地达两个世纪之久。随着香料在其他热带国家的栽植,价格越来越便宜、也越来越容易取得,它们在欧洲料理界逐渐褪去往日风华,最后只在甜点世界里延续下来。

  然而到了 20世纪末,西方的香草和香料消耗量陡然上升。美国在1965~2000年的消耗量増加到3倍(每人每曰约食用克),原因是美国人对亚洲和拉丁美洲食物的喜好日增,尤其是辣椒的辛香。

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