历史记载的老子究竟是谁?长寿至200余岁

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老子究竟是谁?历史记载出现三个老子,老子活到了160岁或200余岁。

司马迁在《史记》中提供了三个可能答案:其一,老子者,楚苦县厉乡曲仁里人也。姓李氏,名耳,字聃,周守藏室之史也。孔子适周,将问礼于老子。…老子修道德,其学以自隐无名为务。居周久之,见周之衰,乃遂去。至关,关令尹喜曰:“子将隐矣,强为我著书。”于是老子乃著书上下篇,言道德之意五千余言而去,莫知其所终。

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其二,或曰:老莱子亦楚人也,著书十五篇,言道家之用,与孔子同时云。盖老子百有六十余岁,或言二百余岁,以其修道而养寿也。

其三,自孔子死之后百有二十九年,而史记周太史儋见秦献公曰:“始秦与周合,合五百岁而离,离七十岁而霸王者出焉。”或曰儋即老子,或曰非也,世莫知其然否。老子,隐君子也。李耳与老莱子,皆为楚人,均宣扬道家学说,都有著作行世。

秦国是东周的开国诸侯,“秦救周,始为诸侯”是指的公元前770年秦襄公率兵勤王且护送周平王东迁有功,被赏宅封国,亦即秦人在周王室龙兴之地立国。公元前256年秦昭襄王灭西周,公元前249年秦庄襄王派吕不韦灭东周,至此东周王朝彻底灭亡,周并于秦。“别五百岁复合”,指秦国彻底灭周(当时的西周公代表了东周王朝的正统),公元前770年至公元前256年共514年。即使周亡年份定为公元前249年,从襄公立国到东周灭亡也不过531年,大数符合老子说的五百岁而复合。

嬴政皇帝出生于公元前259年,驾崩于公元前210年,在嬴政13岁也就是公元前248年时,嬴政成为秦王。嬴政年幼,国政由丞相吕不韦与太后赵姬共同执掌,实际上是吕不韦在执政。嬴政22岁时在雍城蕲年宫举行冠礼,收回旁移的王权,正式亲政,这一年是公元前238年。从东周王朝正宗的西周国灭亡,到嬴政亲政,也就是从公元前256年至公元前238年正好17年,这就是老子说的“合十七岁而霸王出”。

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李耳与太史儋,二人名“聃”与“儋”读音相同,都担任过周王室史职,均西游秦地。

其实,在历史演进中,李耳、老莱子、太史儋,被塑造为一人,即老子。

从年龄看,李耳生年约为公元前590年至前580年,老莱子是与孔子同时的楚人,太史儋见秦献公当在献公元年(公元前384年)至二十四年(公元前361年)之间。于是老子活了200余年:生于公元前590年,至公元前551年孔子出生时老子已39岁,孔子年龄73岁,孔子死后129年乃有太史儋见秦献公之事,故老子寿命为39十73十129=241年。

说老子活了160年,是将李耳的年龄加上孔子的年龄得出的。老子任周守藏史的终年为八十余岁,孔子年龄73岁,约合为160岁。

《老子》有“贵生”“摄生”思想,有养生长寿之道,故人们视其为长寿者的典范而加以塑造。其实,《老子》的主要思想是清静无为、无为而治,而非养生有术、万寿无疆。

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老子认为不断发展的农业社会,鼓励人们争高下、比穷富、辨善恶、别美丑、判智愚,直接把人民引导到盗贼战乱上去了。整个社会人心不古,礼崩乐坏,诸侯纷争,杀人掠地,如江河日下,不可遏止。他把祸根归结到圣人头上,所谓“圣人不死,大盗不止”。他极言开骂:“大道甚夷,而人好径。朝甚除,田甚芜,仓甚虚。服文彩,带利剑,厌饮食,财货有余,是谓盗夸,非道也哉。”老子希望由智诈、尚力、巧饰、争名、逐利的农业社会回归到自然、淳朴、少私、寡欲的渔猎采集社会。

老子描绘了自己向往的社会图景:“小国寡民,使有什伯之器而不用。使民重死而不远徙。虽有舟舆无所乘之。虽有兵甲无所陈之。使民复结绳而用之。甘其食,美其服,安其居,乐其俗。邻国相望,鸡犬相闻。民至老死不相往来。”

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老子三者合一,长寿至此,亦是战国时代“造神运动”的产物。晁天义在《先秦历史与文化的多维度思考》一书中指出:结合战国后期燕齐方士编造神仙故事、鼓吹神仙法术,以及秦皇、汉武先后沉迷于访仙求药之事的基本史实,我们不难推测战国养生家和神仙方士的这些言论正是针对统治者长生久视的幻想而发的。为兜售自己的学说,为他们的长生不老之方提供有力的佐证,神仙术士们极力从历史上寻找“神仙”的例证。于是,出现了黄帝300岁,彭祖800岁,老子200余岁的历史记载,司马迁也认为其文不雅驯。

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