人类远古时期的货币探索

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  人类远古时期的货币探索

  冯京三 崔建平

  从最近几十年的考古研究成果来看,人类从猿人进化到当前,约有200万年的时间。进化到创作出舞蹈、音乐约有一万年时间。河姆渡出土的有7000年多年历史的七孔骨笛和河南贾湖出土的有8000多年历史的七孔和八孔骨笛,都证明了中国人在8000多年前,已经掌握了现代世界通用的七声音阶音乐知识。但是,人类有舞蹈有音乐了,却没有文字。或者说,还没有我们现在人能解读的文字体系,仅仅只有一些类似文字的图画符号。这些图画符号在远隔3000多年后,才发展成我们今天所知道的甲骨文。

  没有文字,就没有记录,很多东西就只有靠代代相传的传说。关于市场和交易的传说,在中国,能见到的最早的记录是《易经。繫辭》上的一段记录:“日中爲市,致天下之民,聚天下之貨,交易而退,各得其所。”从这段记录中,我们可以简单的理解为“以物易物”的市场交易。如果再细想一下,这段话为什么用“交易”二字,而不用“交换”二字?就能发现,这个“易”字,还是另有说法的。比如说:我有米,你有羊,他有石器,三人之间,我想要石器,而他不换,他想要羊,而你不换,因为你想要米。在这种情况下,该怎么交换呢?于是,就需要大家约定一样东西为市场上的“等价物”,比如:十斤米可以换一只羊,五斤米可以换一件石器,这样,通过这种“等价物”,大家交换起来就容易了。因此,当时的市场用“交易”二字,而不是用“交换”二字,是因为每个市场都有这种大家约定的“等价物”。这个“等价物”就是原始的货币。

  充当原始货币的东西是很多的。因为各地的土特产不一样,各部落人们的需求也不相同,种种条件导致了每个市场的“等价物”不同。从出土文物的研究上看,谷米、布匹、牲畜、工具、装饰品,陶器都曾充当过“等价物”。因为年代太久,很多“等价物”的实物是保留不到现在的。能保留到现在的“等价物”实物,估计唯有石器了。石器在当时是工具和装饰品,后世的货币也延续了用工具和装饰品作为货币的习惯。故此,我们认为远古时期的石器和玉石工艺品,是如今能见到的最早的货币实物。

  人类文明的发展,从旧石器开始,至今有200多万年,而有文字的历史,仅仅5000年左右。而因为有了文字,人类的文明发展以不可思议的速度远远超过了以前200多万年的发展,由此可见文字的神奇。在收藏界,所以特别珍贵有文字的东西,原因就在于此。话说回来,我们又不能没有文字记载,就否认人类前200多万年发展史。自然界绝大部分事物都是有规律可循的,只要符合科学规律,没有文字记载,也可以根据实物,进行合理的研究。比如说:说人类最早的货币是“海贝”,显然就不符合事实。贝币,已经是一种完整的货币体系,而这种完整的货币体系是不可能在某一天突然形成,它必然地有一个长期的发展过程。因此,从我们今天能见到的实物来看,原始的石器工具和玉石装饰品是比贝币更早的货币。

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