什么是上古文明

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  有人认为,古埃及是最古文明的起源。于是,那上埃及与下埃及的神鹰吸引了众多的目光。尼罗河默默无语。它见得太多了。沧海桑田,一个错误不过是一个小小的玩笑。人类确实错了。人类只知道欧洲文明的源头是古希腊罗马,人类只知道东方四大文明古国的历史都远远地领先于古希腊,但人类却把东方四大古文明搞错了位置。

  在《旧约全书》中,记载了“希纳国”,这就是苏美尔,神秘的“美索不达米亚”,这里才是人类文明的摇篮。随着考古发掘的不断发现,越来越多的历史学家证实了两河流域文明的久远与古老超过了人们熟知的古埃及文明。至少在公元前5000年至4000年间,苏美尔人就已在此定居,播撒了第一批文明的种子。

  这两河流域的文明影响了埃及,影响了希腊,影响了犹太人……两河,是指幼发拉底河与底格里斯河。古代两河流域北部为亚述,南部为巴比伦尼亚。巴比伦尼亚的北部是阿卡德,南部就是苏美尔。这是一片“肥沃的新月地带”,农耕条件具有天然的优越性。有据可证:两河流域的南部,春冬季雨水泛滥,扎格罗斯诸山的高山雪水融入两河,河水疯狂上涨,淹没一望无际的平原。

  而南部平原的尽头,地势较高,成为天然的堤坝,淤泥的土地适宜农耕,丛生的沼泽芦苇适宜畜牧,真是水草丰美的沃土。两河流域南部的确适合于安居。无论这块沃土最早的居民是谁,可能有欧贝德人、闪族部落,还有苏美尔人,我们把这最早的文明称为苏美尔文明。

在公元前2250年左右,苏美尔文明达到顶峰。

  经历了城邦制、阿卡德王国、乌尔第三王朝后,约公元前2006年,由于阿摩利人与埃兰人的夹攻,美索不达米亚文明第一阶段结束。阿摩利人占据了巴比伦城,约在公元前1894年建立了古巴比伦王国。到了第六代国王汉谟拉比称雄天下,创立了奴隶制大帝国,后来经历了巴比伦第二王朝、第三王朝,美索布达米亚文明第二阶段告终。

  美索布达米亚文明的第三阶段,是亚述帝国的崛起和覆灭。公元前626年,迦勒底人建立了新巴比伦王国,这就是古代两河文明的最后阶段。“空中花园”高达25米,成为世界第一大奇观。公元前538年,波斯人攻下巴比伦城,古巴比伦于是瓦解。两河流域的文明不断向周围地区传播,埃及人借鉴了它的文字与建筑,希腊人学习了它的哲学和科学,犹太人丰富了神学,等等。

  在古代文明史上,两河文明具有深远的意义。“楔形文字”是古代两河流域众多民族的通用文字。苏美尔人是最早的文字发明者。他们把文字刻在石板上,后来,他们在湿润的泥板上刻痕,然后用火烧或利用太阳晒干。因为笔画呈楔形,所以又称“钉头字”或“箭头字”。许多刻在泥板上的文字留存至今,十分珍贵。

  楔形文字影响了埃及文字和腓尼基文字,后者是整个世界字母文字的起源。因为有了文字,苏美尔人中的英雄故事流传到了巴比伦时期被编定成书。世界上最早的史诗是古巴比伦文学的杰出作品《吉尔伽美什》。古巴比伦时期,天文学知识很发达。早在苏美尔人时期,就在观察月亮运行的基础上编制了太阳历。

  巴比伦时代命名的有些星座的名字一直流传至今。人们还绘成黄道十二宫,用来标志太阳在恒星天空中的运行变化。新巴比伦时期,确定了一个星期共7天的概念,一直流传到现在。

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