在人类之前,地球上是否出现过史前工业文明?

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  在人类之前,地球上是否出现过史前工业文明?

  @火星一号

  10小时前

  人类之前是否还有其他工业文明?

  想象一下,如果几千万年前,恐龙开车穿过坐落各种高楼大厦的城市。是不是荒谬可笑?数千万年的时间里,证明一个文明的所有直接证据,包括人工制品和遗迹都会被磨灭。那么,我们怎么知道,在人类出现之前,地球上没有存在过其他文明呢?

  这是一个引人注目的思想实验,罗切斯特大学的物理学和天文学教授Adam Frank和美国宇航局戈达德太空研究所所长Gavin Schmidt最近发表了一篇相关论文。

  两位科学家表示,他们没有发现任何史前文明的证据。但通过正确方式看待遥远的过去,一系列关于文明和地球的新问题出现了:文明会留下什么样的地质足迹?当一个工业文明从行星表面上消失,是否有可能从地质记录中探测到他们?这些问题让科学家以一种完全不同的方式思考未来和过去,包括行星上的文明如何兴衰。

  远古地球。

  在这个被称作“志留纪假说”中,Frank 和Schmidt通过能源使用来定义一个文明。人类正进入一个新的地质时代,许多研究人员将其称为“人类世”,即人类活动对气候和环境造成强烈影响的阶段。在人类世,化石燃料已经成为人类在地球上留下的主要地质足迹。通过观察人类世痕迹,Frank 和Schmidt调查未来科学家可能发现的线索以确定人类存在过。

  人类在300多年前就开始燃烧化石燃料,标志着工业化的开始。科学家注意到,化石燃料排放于大气中已经改变了碳循环,这种方式在碳同位素记录中被记录下来。

  如果人类文明毁灭,会留下什痕迹?

  人类可能留下的地质足迹的其它方式:

  (1)全球变暖,二氧化碳的释放和干扰肥料的氮循环;

  (2)农业,侵蚀和沉积速率大大上升;

  (3)塑料,合成污染物,甚至是像类固醇这样的东西,数百万年、甚至数十亿年后也可以通过地球化学检测出;

  (4)核战争,如果发生的话,会留下不寻常的放射性同位素。

  Frank表示,作为一个工业文明,因为我们在燃烧碳,所以正在推动同位素丰度的变化。不过,燃烧化石燃料实际上可能会使我们的文明消失。如果类似于我们的文明消失了数千万年,还会留下什么痕迹吗?

  文明。

  Frank 和Schmidt提出的问题是从天体生物学的角度来努力解决气候变化的一部分,也是看待整个宇宙生命和文明的新方式。按照对行星的影响来看待文明的兴衰,也会影响科学家如何处理未来对其他行星的探索。早期的火星,或许早期的金星比现在更适合居住,科学家期待未来能研究那里的地质沉积物。

  不过,Schmidt指出了另一种可能性:如果一个文明能够在不伤害其宿主星球的情况下,找到一种更可持续的方式来生产能源,那么,这种文明所留下的证据会很少。或许出于这样的原因,我们无法发现史前文明。

  目前,该论文已经发表于《国际天体生物学杂志》(International Journal of Astrobiology)。

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标签: 史前时代

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